Warum Regenwälder ihre Kraft verlieren, der Menschheit zu helfen

Warum Regenwälder ihre Kraft verlieren, der Menschheit zu helfen Chokniti Khongchum / Shutterstock

Tropenwälder sind für jeden von uns wichtig. Sie saugen kolossale Mengen an Kohlenstoff aus der Atmosphäre und bremsen so entscheidend den Klimawandel. Neue Forschungsergebnisse haben wir gerade veröffentlicht in der Natur zeigt, dass intakte Tropenwälder weit weniger Kohlendioxid entfernen als früher.

Die Veränderung ist atemberaubend. In den neunziger Jahren haben intakte Tropenwälder - die nicht von Abholzung oder Bränden betroffen sind - rund 1990 Milliarden Tonnen Kohlendioxid aus der Atmosphäre entfernt. Dies verringerte sich in den 46er Jahren auf geschätzte 25 Milliarden Tonnen. Die verlorene Senkenkapazität beträgt 2010 Milliarden Tonnen Kohlendioxid, was einem Jahrzehnt der Emissionen fossiler Brennstoffe aus Großbritannien, Deutschland, Frankreich und Kanada zusammen entspricht.

Wie sind wir zu einem so alarmierenden Ergebnis gekommen und wie kommt es, dass das noch niemand wusste? Die Antwort ist, dass wir - zusammen mit 181 anderen Wissenschaftlern aus 36 Ländern - Jahre damit verbracht haben, einzelne Bäume tief im Regenwald der Welt zu verfolgen.

Die Idee ist einfach genug: Wir identifizieren die Baumarten und messen den Durchmesser und die Höhe jedes einzelnen Baumes in einem Waldgebiet. Einige Jahre später kehren wir in genau denselben Wald zurück und messen alle Bäume erneut. Wir können sehen, welche gewachsen sind, welche gestorben sind und ob neue Bäume gewachsen sind.

Mit diesen Messungen können wir berechnen, wie viel Kohlenstoff in einem Wald gespeichert ist und wie er sich im Laufe der Zeit ändert. Indem wir die Messungen genügend oft und an genügend Orten wiederholen, können wir langfristige Trends bei der Kohlenstoffaufnahme aufdecken.

Warum Regenwälder ihre Kraft verlieren, der Menschheit zu helfen Die meisten der wichtigsten tropischen Regenwälder der Welt befinden sich im Amazonasgebiet, in Zentralafrika oder in Südostasien. Hansen / UMD / Google / USGS / NASA, CC BY-SA

Das ist leichter gesagt als getan. Das Aufspüren von Bäumen in tropischen Wäldern ist eine Herausforderung, insbesondere im äquatorialen Afrika, wo sich die zweitgrößte Fläche tropischer Wälder der Welt befindet. Da wir Wälder überwachen möchten, die nicht abgeholzt oder vom Feuer betroffen sind, müssen wir die letzte Straße zum letzten Dorf und zum letzten Pfad hinunterfahren, bevor wir überhaupt mit unseren Messungen beginnen.

Zuerst brauchen wir Partnerschaften mit lokalen Experten, die die Bäume kennen und oft ältere Messungen haben, auf denen wir aufbauen können. Dann brauchen wir Genehmigungen von Regierungen sowie Vereinbarungen mit lokalen Dorfbewohnern, um in ihre Wälder zu gelangen, und ihre Hilfe als Führer. Das Messen von Bäumen, auch am entferntesten Ort, ist eine Teamaufgabe.

Die Arbeit kann mühsam sein. Wir haben eine Woche in einem Einbaum verbracht, um die Grundstücke im Salonga-Nationalpark in der Demokratischen Zentralrepublik Kongo zu erreichen. Wir haben alles für eine einmonatige Expedition durch Sümpfe mitgenommen, um die Grundstücke im Nouabalé Ndoki-Nationalpark in der Republik Kongo zu erreichen wagte sich nach dem Ende des Bürgerkriegs in die letzten Wälder Liberias. Wir sind Elefanten, Gorillas und großen Schlangen ausgewichen, haben furchterregende Tropenkrankheiten wie das Rotfieber im Kongo bekommen und einen Ebola-Ausbruch knapp verpasst.

Warum Regenwälder ihre Kraft verlieren, der Menschheit zu helfen Waten durch Sümpfe im Nouabalé Ndoki National Park. Aida Cuní Sanchez, Autor zur Verfügung gestellt

Die Tage beginnen früh, um das Beste aus einem Tag auf dem Feld zu machen. Holen Sie sich beim ersten Licht aus Ihrem Zelt den Kaffee am offenen Feuer. Nach einem Spaziergang zum Grundstück verwenden wir Aluminiumnägel, die die Bäume nicht verletzen, um sie mit eindeutigen Zahlen zu kennzeichnen, malen, um genau zu markieren, wo wir einen Baum messen, damit wir ihn beim nächsten Mal finden können, und eine tragbare Leiter, um darüber zu gelangen die Strebepfeiler der großen Bäume. Plus ein Maßband, um die Baumdurchmesser zu erhalten, und ein Laser, um Baumhöhen zu zappen.

Warum Regenwälder ihre Kraft verlieren, der Menschheit zu helfen Forscher in Kamerun messen einen 36 Meter hohen Baum. Wannes Hubau, Autor zur Verfügung gestellt

Nach manchmal einer Woche Fahrt dauert es vier bis fünf Tage, bis ein Team von fünf Personen alle 400 bis 600 Bäume über 10 cm Durchmesser auf einem durchschnittlichen Hektar Wald (100 mx 100 m) vermessen hat. Für unsere Studie wurde dies für 565 verschiedene Waldflächen durchgeführt, die in zwei großen Forschungsnetzwerken für Waldbeobachtungen zusammengefasst waren African Tropical Rainforest Observatory Network und die Amazon Rainforest Inventory Network.

Diese Arbeit bedeutet Monate entfernt. Seit vielen Jahren ist jeder von uns mehrere Monate im Jahr vor Ort, um Durchmessermessungen an speziellem wasserdichtem Wasser aufzuschreiben. Insgesamt haben wir mehr als 300,000 Bäume verfolgt und mehr als 1 Million Durchmessermessungen in 17 Ländern durchgeführt.

Die Verwaltung der Daten ist eine wichtige Aufgabe. Alles geht in eine Website, die wir an der University of Leeds entworfen haben. ForestPlots.netDies ermöglicht eine Standardisierung, unabhängig davon, ob die Messungen aus Kamerun oder Kolumbien stammen.

Es folgten viele Monate detaillierter Analyse und Überprüfung der Daten sowie Zeit für eine sorgfältige Zusammenfassung unserer Ergebnisse. Wir mussten uns auf die Details einzelner Bäume und Parzellen konzentrieren, ohne das Gesamtbild aus den Augen zu verlieren. Es ist ein harter Balanceakt.

Der letzte Teil unserer Analyse blickte in die Zukunft. Wir haben ein statistisches Modell und Schätzungen zukünftiger Umweltveränderungen verwendet, um zu schätzen, dass die Fähigkeit der afrikanischen Wälder zur Kohlenstoffentfernung bis 2030 um 14% abnehmen wird, während die Wälder des Amazonas bis 2035 möglicherweise die Kohlendioxidentfernung insgesamt einstellen werden. Wissenschaftler haben lange befürchtet, dass eine der Erdwälder vorhanden ist Große Kohlenstoffsenken würden zu einer Quelle werden. Dieser Prozess hat leider begonnen.

Warum Regenwälder ihre Kraft verlieren, der Menschheit zu helfen Einer der Autoren im Rep. Kongo mit Noe Madingou von der Marien Ngouabi Universität und anderen lokalen Führern und Forschern. Aida Cuní Sanchez, Autor zur Verfügung gestellt

Die rückläufigen Ergebnisse der Kohlenstoffsenken liefern ziemlich düstere Nachrichten und nicht das, was wir berichten möchten. Aber als Wissenschaftler haben wir die Aufgabe, die Daten zu verfolgen, wohin sie uns führen. Das kann weit in den Regenwald des Kongo oder in den Fernseher gehen, um den Leuten von unserer Arbeit zu erzählen. Es ist das Mindeste, was wir in dem Klimanotfall tun können, in dem wir derzeit leben. Wir alle müssen eine Rolle bei der Lösung dieser Krise spielen.

Über den Autor

Wannes Hubau, wissenschaftlicher Mitarbeiter, Königliches Museum für Zentralafrika;; Aida Cuní Sanchez, Postdoktorandin, University of Yorkund Simon Lewis, Professor für Global Change Science an der University of Leeds und UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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