Tropische Wälder könnten die Erde bis 2035 erwärmen

Tropische Wälder könnten die Erde bis 2035 erwärmen

Bayaka Leute im Regenwald der Zentralafrikanischen Republik. Bild: Von JMGRACIA100 über Wikimedia Commons

Der Klimawandel hat bisher zu einem stärkeren Waldwachstum geführt, da die Treibhausgase steigen. Die tropischen Wälder könnten das bald ändern.

Innerhalb von etwa fünfzehn Jahren die großen tropischen Wälder von Amazonien und Afrika könnte aufhören, atmosphärischen Kohlenstoff zu absorbierenund beginnen langsam, mehr Kohlenstoff freizusetzen, als wachsende Bäume reparieren können.

Ein Team von Wissenschaftlern aus 100 Forschungseinrichtungen hat die Beweise aus unberührten Gebieten des Tropenwaldes untersucht, um festzustellen, dass das Laub insgesamt vor mehr als zwei Jahrzehnten den meisten Kohlenstoff am effizientesten aufgesaugt.

Seitdem schwindet die gemessene Effizienz der Wälder als „Senke“, in der Kohlenstoff aus der Atmosphäre gebunden wird. Bis zum letzten Jahrzehnt war die Fähigkeit eines Tropenwaldes, Kohlenstoff zu absorbieren, um ein Drittel gesunken.

Das gesamte Pflanzenwachstum ist ein Balanceakt, der auf Sonnenschein, atmosphärischem Kohlenstoff und Niederschlag basiert. Pflanzen absorbieren Kohlendioxid, wenn sie wachsen, und geben es ab, wenn sie sterben.

In einer dichten, ungestörten Wildnis zersetzen sich umgestürzte Blätter und sogar umgestürzte Bäume mit etwas geringerer Wahrscheinlichkeit vollständig: Der atmosphärische Kohlenstoff in Blatt- und Holzform hat eine bessere Chance, in überfluteten Wäldern als Torf erhalten zu werden oder begraben zu werden, bevor er sich vollständig zersetzen kann .

Der Wald wird zu einem Banktresor, einem Aufbewahrungsort oder einer Senke des zusätzlichen Kohlenstoffs, den Menschen jetzt aus Autoabgasen, Fabrikschornsteinen und Kraftwerksöfen in die Atmosphäre verschütten.

Theorie und Praxis

Und theoretisch, wenn immer mehr Kohlendioxid in die Atmosphäre gelangt, Pflanzen reagieren auf die großzügigere Düngung durch kräftigeres Wachsen und Absorbieren von mehr Kohlenstoff.

Aber wenn mehr Kohlenstoff in die Atmosphäre gelangt, steigt die Temperatur und Wettermuster beginnen extremer zu werden. Die Sommer werden heißer, die Niederschläge launischer. Dann werden Bäume anfällig für Dürre, Waldbrände und invasive Krankheiten, sterben häufiger und zersetzen sich vollständiger.

Wannes Hubau, einst an der University of Leeds in Großbritannien und jetzt im Royal Museum for Central Africa in Belgienund mehr als 100 Kollegen aus der ganzen Welt berichten in der Zeitschrift Natur dass sie 30 Jahre lang Messungen von mehr als 300,000 Bäumen in 244 ungestörten Waldflächen in 11 Ländern Afrikas und von 321 Waldflächen in Amazonien zusammenstellten und die Summen machten.

In den neunziger Jahren haben intakte Tropenwälder rund 1990 Milliarden Tonnen Kohlendioxid aus der Atmosphäre entfernt. In den 46er Jahren war die Aufnahme auf rund 2010 Milliarden Tonnen gesunken. Dies bedeutet, dass 25 Milliarden Tonnen Treibhausgas, die sonst zu Holz und Wurzeln verarbeitet worden wären, der Atmosphäre zugesetzt wurden.

Dies ist ziemlich genau das, was Großbritannien, Frankreich, Deutschland und Kanada zusammen über einen Zeitraum von 10 Jahren durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe in die Atmosphäre verschüttet haben.

„Wir haben festgestellt, dass eine der besorgniserregendsten Auswirkungen des Klimawandels bereits begonnen hat. Dies ist selbst den pessimistischsten Klimamodellen um Jahrzehnte voraus. “

"Zusätzlicher Kohlenstoff fördert das Baumwachstum, aber jedes Jahr wird diesem Effekt zunehmend durch die negativen Auswirkungen höherer Temperaturen und Dürren entgegengewirkt, die das Wachstum verlangsamen und Bäume töten können", sagte Dr. Hubau.

„Unsere Modellierung zeigt einen langfristigen Rückgang der afrikanischen Senke und das Die Amazonas-Senke wird sich weiterhin rasch abschwächen, von dem wir vorhersagen, dass es Mitte der 2030er Jahre zu einer Kohlenstoffquelle werden wird. “

Tropenwälder sind ein wesentlicher Faktor im planetaren Kohlenstoffbudget - ein grobes Buchhaltungssystem, auf das sich Klimaforscher verlassen die Wahl der Zukunft zu modellieren, die der Menschheit gegenübersteht wie sich die Welt erwärmt.

Etwa die Hälfte des Kohlenstoffs der Erde wird in der terrestrischen Vegetation gespeichert, und die tropischen Wälder machen etwa ein Drittel der Primärproduktivität des Planeten aus. Wie Wälder auf eine wärmere Welt reagieren, ist daher von entscheidender Bedeutung.

Weil die Amazonasregion von getroffen wird höhere Temperaturen und häufigere und länger anhaltende Dürreperioden als Wälder im tropischen AfrikaAmazonien schwächt sich schneller ab.

Aber auch in Afrika hat der Niedergang begonnen. In den neunziger Jahren atmeten allein die ungestörten Tropenwälder 1990% der vom Menschen verursachten Kohlendioxidemissionen ein. In dem gerade zu Ende gegangenen Jahrzehnt sank dieser Anteil auf 17%.

Katastrophale Aussicht

Im ungefähr gleichen Zeitraum sank die Fläche des intakten Waldes um 19% und die globalen Kohlendioxidemissionen um 46%. Trotzdem speichern die Tropenwälder allein in ihren Bäumen 250 Milliarden Tonnen Kohlenstoff: 90 Jahre Emissionen fossiler Brennstoffe bei der gegenwärtigen Rate. Ihr anhaltender Verlust wäre also katastrophal.

"Intakte Tropenwälder bleiben eine wichtige Kohlenstoffsenke, aber diese Forschung zeigt, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis sie keinen Kohlenstoff mehr binden können, wenn keine Maßnahmen zur Stabilisierung des Erdklimas getroffen werden", sagte er Simon Lewis, Geograph an der University of Leedsund einer der Autoren.

„Ein großes Anliegen für die Zukunft der Menschheit ist, dass die Rückkopplungen des Kohlenstoffkreislaufs wirklich einspringen und die Natur von einer Verlangsamung des Klimawandels zu einer Beschleunigung des Klimawandels übergeht.

„Nach jahrelanger Arbeit tief im Regenwald des Kongo und des Amazonas haben wir festgestellt, dass eine der besorgniserregendsten Auswirkungen des Klimawandels bereits begonnen hat.

„Dies ist selbst den pessimistischsten Klimamodellen um Jahrzehnte voraus. Bei der Bekämpfung des Klimawandels bleibt keine Zeit zu verlieren. “ - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich im Climate News Network

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