Studie legt nahe, dass der Einsatz fossiler Brennstoffe bis zu 40% mehr klimawärmendes Methan ausstößt als bisher angenommen

Studie legt nahe, dass der Einsatz fossiler Brennstoffe bis zu 40% mehr klimawärmendes Methan ausstößt als bisher angenommen

Flammen aus einer aufflammenden Grube in der Nähe eines Brunnens im Bakken-Ölfeld. Der Hauptbestandteil von Erdgas ist Methan, das geruchlos ist, wenn es direkt aus der Gasquelle austritt. (Foto: Orjan F. Ellingvag / Corbis über Getty Images)

Der Hauptautor sagte, dass eine positive Auswirkung der Forschung darin besteht, "wenn wir unsere Emissionen reduzieren können, wird dies größere Auswirkungen haben".

Eine Studie, die am Mittwoch in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Natur fanden heraus, dass die Gewinnung und Nutzung fossiler Brennstoffe bis zu 40% mehr klimawärmendes Methan ausstoßen kann als bisher angenommen. Dies unterstreicht die Fähigkeit der Menschheit, den globalen Temperaturanstieg durch den raschen Übergang zu erneuerbaren Energien erheblich zu begrenzen.

Methan bleibt zwar nicht annähernd so lange in der Atmosphäre wie Kohlendioxid, ist es aber 84 – 87 mal über einen Zeitraum von 20 Jahren wirksamer. Das neueste Update der Weltorganisation für Meteorologie (WMO) im November 2019 zeigte Die global gemittelten Konzentrationen der beiden größten Treibhausgase stiegen 2018 an.

"Wenn wir heute aufhören würden, alles Kohlendioxid zu emittieren, würde der hohe Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre noch lange bestehen bleiben." erklärt Der Forscher Benjamin Hmiel von der Universität Rochester, Hauptautor des neuen Papier (pdf). "Methan ist wichtig zu untersuchen, denn wenn wir Änderungen an unseren aktuellen Methanemissionen vornehmen, wird es sich schneller widerspiegeln."

Hmiels Team konzentrierte sich auf die Emissionen von fossilem Methan, "das seit Millionen von Jahren in alten Kohlenwasserstoffvorkommen gebunden ist". Wie Carbon Brief berichtet:

Diese werden am häufigsten mit der Gewinnung und dem Transport fossiler Brennstoffe in Verbindung gebracht - wie z Leckagen aus dem Kohlebergbau und Abfackeln durch Öl- und Gasbohrungen- aber sie haben auch "natürliche" Quellen.

Es gibt vier Hauptwege Dieses fossile Methan entweicht auf natürliche Weise in die Atmosphäre. Dazu gehören Sickern an Land (einschließlich Öl- und Gassickern, Schlammvulkanen und gasführenden Quellen), U-Boot-Sickern (Offshore-Sickern), "diffuses Mikrosickern" aus öl- und gasführenden Sedimentgesteinen sowie geothermische und vulkanische Formationen.

Die neue Studie legt nahe, dass die Menge an Methan, die auf diese natürliche Weise emittiert wird, überschätzt wurde.

Insbesondere kamen die Forscher aus der Untersuchung von Luftblasen in Eisbohrkernen aus Grönland zu dem Schluss, dass die "natürlichen" fossilen Methanemissionen etwa zehnmal niedriger sind und die Emissionen aus menschlicher Aktivität - nämlich Nutzung und Gewinnung fossiler Brennstoffe - 10 bis 25% höher sind als in früheren Untersuchungen gezeigt.

Ihre Erkenntnisse, sagte Hmiel Carbon Brieflegen nahe, dass "fast das gesamte fossile Methan in der heutigen Atmosphäre aus anthropogenen Emissionen stammt, die aus der Gewinnung und Verwendung fossiler Brennstoffe stammen." Er fügte jedoch hinzu, dass "auch mehr Emissionen unter unsere Domäne und Agentur fallen".

Wie der Hauptautor in der Erklärung der Universität formulierte: "Ich möchte nicht zu hoffnungslos werden, weil meine Daten eine positive Auswirkung haben: Die meisten Methanemissionen sind anthropogen, also haben wir mehr Kontrolle. Wenn wir reduzieren können." Unsere Emissionen werden mehr Auswirkungen haben. "

Obwohl er nicht an der neuen Forschung beteiligt war, Joeri Rogelj stimmte zu mit Hmiel in einer Erklärung. Rogelj, Dozent am Grantham Institute am Imperial College London, koordinierte den Hauptautor eines Hauptklimabericht das im Oktober 2018 veröffentlichte Zwischenstaatliche Gremium der Vereinten Nationen für Klimawandel.

"Diese neue Studie bringt sowohl gute als auch schlechte Nachrichten für unsere Fähigkeit, die globale Erwärmung in Schach zu halten", sagte Rogelj am Mittwoch. "Die schlechte Nachricht ist, dass diese Studie zeigt, dass menschliche Aktivitäten möglicherweise für einen viel größeren Anteil der steigenden Methankonzentrationen in der Atmosphäre verantwortlich sind."

Die gute Nachricht ist, dass diese Studie "uns zeigt, wo wir gegen den Klimawandel vorgehen können", fuhr er fort. "Maßnahmen und Maßnahmen zur Beseitigung der Methanemissionen aus fossilen Brennstoffen sind bekannt und in vielen Fällen sogar aus wirtschaftlicher Sicht sinnvoll. Sie reichen von der Beseitigung undichter Rohre über die Verringerung oder Verbesserung des Abfackelns bis hin zur Verlagerung von der Gewinnung und offensichtlich Nutzung fossiler Brennstoffe für erneuerbare Energiequellen. "

"Diese Studie zeigt, dass wir einen größeren Einfluss auf Methan in der Atmosphäre haben können als bisher angenommen. Dies ermöglicht es uns, klimapolitische Prioritäten richtig zu setzen", fügte Rogelj hinzu. "Zusammen mit der Senkung der Kohlendioxidemissionen auf Null führt eine möglichst niedrige Methanemission zu einer Stabilisierung der globalen Erwärmung. Um unseren Beitrag zur globalen Erwärmung umzukehren, müssen wir Kohlendioxid aus der Atmosphäre abbauen."

Trotz der optimistischen Resonanz auf die Forschung von Rogelj und einige andere Experten, ein Wissenschaftler, der mit sprach Wissenschaftsnachrichten Mittwoch angegeben dass mehr Arbeit geleistet werden muss, um die Methanemissionen menschlicher Aktivitäten zu verstehen:

[S] Solche Arbeiten auf der Basis von Eiskernen sind noch nicht die genaueste Methode zur Schätzung der natürlichen geologischen Emissionen, sagt Stefan Schwietzke, Umweltwissenschaftler beim Environmental Defense Fund mit Sitz in Berlin. Die Informationen zum Eiskern sind nützlich, weil sie einen unmittelbaren globalen Überblick über die Methanemissionen geben, aber "sie haben die Herausforderung der Interpretation und viele sehr komplexe Analysen", sagt Schwietzke.

Direkte Messungen von Methan, das von verschiedenen Sickern oder über Schlammvulkanen emittiert wird, deuten auf viel größere natürliche Emissionen hin, fügt er hinzu. Das Problem bei dieser Methode ist jedoch, dass es schwierig ist, von lokalen Messungen auf eine globale Zahl zu skalieren. "Um die Größen wirklich zu verstehen, müssen diese beiden Methoden in Einklang gebracht werden. Das ist noch nicht geschehen."

Schwietzke und andere Forscher haben vorgeschlagen mit Luftfernerkundung zu versuchen, die beiden Techniken in Einklang zu bringen. Messungen in der Luft können eine Gesamtschätzung liefern und gleichzeitig lokale Brennpunkte identifizieren. Wissenschaftler haben diese Arbeit bereits genutzt, um Quellen wie undichte Pipelines zu identifizieren. Deponienoder Milchviehbetriebe. Ähnliche Projekte verfolgen die Methanemission Hot Spots im arktischen Permafrost.

Letztendlich stimmte Schwietzke trotz der Debatte über die Technik zu, dass die menschliche Aktivität das atmosphärische Methan in den letzten Jahrzehnten dramatisch erhöht hat und "die Reduzierung dieser Emissionen die Erwärmung verringern wird".

Über den Autor

Jessica Corbett ist Autorin für Common Dreams. Folgen Sie ihr auf Twitter: @corbett_jessica.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Gemeinsame Träume

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