Wie riesige Eisberge Leben in abgelegene Ozeane atmen

Wie riesige Eisberge Leben in abgelegene Ozeane atmen

Während riesige Eisberge über das offene Meer schweben, hinterlassen sie eine Spur nährstoffreichen Schmelzwassers und erwecken neues Leben in den abgelegensten und am wenigsten gastfreundlichen Ozeanen der Welt. Dies bedeutet wiederum, dass mehr Kohlenstoff aus der Atmosphäre entnommen und unter den Wellen gespeichert wird. Massive Eisberge können ein Symptom des Klimawandels sein - sie können jedoch auch dazu beitragen, den Schaden in Schach zu halten.

"Riesige" Eisberge sind technisch mindestens 18km lang. Zu jeder Zeit sind mehrere Dutzend im Südpolarmeer im Wasser, und einzeln können sie bis zu einem Jahrzehnt überleben. Sie machen ungefähr die Hälfte des Eises aus der Antarktis aus, also rund um 1000km3 pro Jahr - dies entspricht dem jährlichen Fluss des Kongo.

Allerdings kommen diese Eisberge in und aus. Einige Jahre brachen kaum ab, während bei 1999-2003 fünf der größten Eisberge der Satellitenzeit in den Südlichen Ozean brachen.

Ein großes Eisbergjahr kann also große Auswirkungen haben. Tatsächlich wird angenommen, dass in früheren Eiszeiten gewaltige "Eisberg-Armadas" aus der nördlichen Halbkugel mit Eisplatten belegt wurden den Golfstrom umgeleitet - allerdings dank der etwas größeren Schmelze.

Es ist klar, dass Schmelzwasser aus riesigen Eisbergen die Zirkulation des Südozeans und das Klima darüber direkt beeinflussen kann. In einer aktuellen Arbeit in Nature GeoscienceKollegen von der University of Sheffield und ich haben gezeigt, dass es auch einen erheblichen Einfluss auf die Kohlenstoffsenke und damit auf die CO-Austauschrate gibt2 zwischen dem Meer und der Atmosphäre.

Warum Eisberge bedeuten, dass Ozeane mehr Kohlenstoff speichern

Und so funktioniert es: Wenn die antarktischen Eisschilde langsam in Richtung Meer gleiten, stoßen sie entlang des Gesteins des Kontinents und nehmen Eisen und andere Nährstoffe auf, die im Eis eingeschlossen werden. Wenn Eisberge schmelzen, geben sie diese Chemikalien ins Meer ab. Da es sich bei Eisbergen im Wesentlichen um Süßwasser handelt, schwimmt ihr Wasser und steigt an die Meeresoberfläche, wo das Eisen und die Nährstoffe von Phytoplankton - winzigen, pflanzenähnlichen Organismen am Boden des Nahrungsnetzes - genutzt werden.

Dies macht einen großen Unterschied im Südpolarmeer begrenzt gelöstes Eisen - wichtig für das Zellwachstum - schränkt die Produktivität trotz reichlich Nitrat ein. Beim Schmelzen von Eisbergen wird Eisen in einer bioverfügbaren Form freigesetzt, um das Wachstum von Phytoplankton, die Photosynthese und den Abbau von atmosphärischem CO zu fördern2.

Eisberge 12 22 Chlorophyll - ein direktes Produkt der Phytoplankton-Photosynthese - zeigt das Leben, das hunderte Kilometer um diesen riesigen Eisberg blüht. Duprat et al., Nature Riesige Eisberge sind besonders wichtig, da wir der Meinung waren, dass die Steigerung der Produktivität ihres Schmelzwassers bis zu einem Faktor zehn über dem Hintergrundniveau liegen könnte und sich hunderte Kilometer vom schmelzenden Eisberg entfernt sowohl stromaufwärts als auch stromabwärts erstrecken kann. An festen Punkten kann der Effekt nach dem Durchlaufen eines Eisbergs bis zu einem Monat andauern. Dies ist ein weitaus größerer Einfluss auf die umgebenden Ozeane als die begrenzten früheren Beobachtungsstudien, und er könnte bis zu 10-20% des Netto-Kohlenstoffexports in die tiefen Gewässer des Südozeans liefern.

Riesige Eisberge könnten die globale Erwärmung zurückhalten

Wir haben seit den 1980s nur riesige Eisberge genau nachverfolgt, daher ist es schwierig, genau zu wissen, was die Zukunft bringt. Jedoch die zunehmend Die in den letzten Jahrzehnten aus der Antarktis ausgetragenen Mengen an Eis, zusammen mit der wahrscheinlichen Beschleunigung des Wandels unter der globalen Erwärmung, deuten darauf hin, dass wir in Zukunft mehr riesige Eisberge sehen werden. Wenn dies der Fall wäre, würde die Produktivität des südlichen Ozeans gesteigert und mehr CO genommen2 von der Atmosphäre, wird als eine kleine Kontrolle der globalen Erwärmung wirken.

Was ist mit der Arktis? Eisberge sind in Teilen der nördlichen Ozeane reichlich vorhanden Die Titanic-Tragödie zeigte sich. Diejenigen, die aus Grönland gekalbt werden, sind jedoch nur sehr selten länger als ein Kilometer und sind fast nie "Giganten". Der Nordatlantik hat auch reichlich Eisen, hauptsächlich dank Sahara-Staub dorthin getragen in der Atmosphäre. In der Arktis und im Nordatlantik fehlen daher wichtige Bestandteile für eine starke biologische Reaktion auf Eisbergschmelzwasser.

Große Mengen an Süßwasser, die in den Nordatlantik gelangen, könnten jedoch Auswirkungen auf das Wasser haben meridionale Umwälzbewegung, eine Strömung, die den Golfstrom nach Norden entlang der Oberfläche schickt, während sich kühleres und tieferes Wasser nach Süden bewegt. Weitere Eisberge aus Grönland oder eine weitere Eisschmelze aufgrund der globalen Erwärmung können dazu beitragen, diesen Strom zu verlangsamen und den Klimawandel zu kontrollieren. Glücklicherweise verfügt die nördliche Hemisphäre nicht mehr über die großen Eisflächen mit einer Geschichte der Instabilität, die diese Art von Ursache verursachen könnte Szenario "Tag nach Morgen".

Wenn gigantische Eisberge dazu beitragen werden, den Klimawandel zu verlangsamen, werden sie wahrscheinlich aus der Antarktis kommen, einem der symbolischsten Orte der globalen Erwärmung.

Über den AutorDas Gespräch

Grant Bigg, Professor für Erdsystemwissenschaften, Universität Sheffield. Sein Hauptaugenmerk der letzten Jahre kann in die globale thermohaline Zirkulation, Eisberge und den tropischen Klimawandel unterteilt werden.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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