Ein umstrittenes US-Buch nährt die Klimaleugnung in Australien. Seine zentrale Behauptung ist wahr, aber irrelevant

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Die Welt muss dringend Emissionen reduzieren. Shutterstock

Mein Herz sank letzte Woche, als ich den konservativen australischen Kommentator Alan Jones sah, der sich für ein umstrittenes Buch über Klimawissenschaften einsetzt, das in den Vereinigten Staaten an Bedeutung gewonnen hat.

Das Buch mit dem Titel Unsettled: What Climate Science Tells Us, What It Doesn't, and Why It Matters wurde vom US-amerikanischen theoretischen Physiker Steven Koonin verfasst. Bemerkenswert ist, dass Koonin kein Klimawissenschaftler ist.

Wie der Titel vermuten lässt, ist das kühne zentrale Thema des Buches, dass die Klimawissenschaft noch lange nicht festgelegt ist und sich nicht darauf verlassen sollte, politische Entscheidungen in Bereichen wie Energie, Verkehr und Wirtschaft zu treffen.

Jones zitiert Koonins Buch in einer Daily Telegraph-Kolumne letzte Woche. Er kritisierte den „Unsinn“ von Regierungen in Australien und im Ausland, die auf Netto-Null-Kohlenstoffemissionen abzielten, und sagte, es sei, als ob Koonins Buch „nicht existierte“.

Hält das Buch also? Ich forsche und schreibe seit den 1980er Jahren über den Klimawandel. Ich wollte dem Buch eine faire Lektüre geben, also legte ich alle vorgefassten Gedanken beiseite und versuchte, Koonins Argumente fair abzuwägen. Wenn das stimmt, wären das sehr wichtige Erkenntnisse.

Koonin fasst sein Buch als mutigen Versuch heraus, aufzuzeigen, dass die Klimawissenschaft, auf die wir uns all die Jahre verlassen haben, tatsächlich ungewiss ist. Der größte Fehler des Buches besteht jedoch darin, zu implizieren, dass diese Unsicherheiten für Klimawissenschaftler neu sind.

Dies ist offensichtlich nicht wahr. Wissenschaft ist nie geregelt. Aber es gibt genug Vertrauen in die Wissenschaft, um erhebliche Klimaschutzmaßnahmen zu rechtfertigen.

'There's no Planet B'-Schild mit Schornsteinen Wissenschaftliche Unsicherheit rechtfertigt keine Klimauntätigkeit. Shutterstock

Unsicherheit ist selbstverständlich

Koonin eröffnet das Buch, indem er sagt, dass er akzeptiert, dass sich die Erde erwärmt und die Menschen dazu beitragen. Aber er trübt das Wasser mit Passagen wie den folgenden:

Vergangene Schwankungen der Oberflächentemperatur und des Wärmegehalts des Ozeans widerlegen keineswegs, dass der Anstieg der globalen durchschnittlichen Oberflächentemperatur-Anomalie seit 1 auf den Menschen zurückzuführen ist, aber sie zeigen, dass das Klima durch starke Naturkräfte beeinflusst wird, da Gut.

Mit anderen Worten, sagt Koonin, die eigentliche Frage sei, „inwieweit diese Erwärmung durch den Menschen verursacht wird“.

Kein vernünftiger Mensch könnte bestreiten, dass Naturkräfte das Klima bestimmen. Der Klimarekord zeigt signifikant Klimaveränderungen lange bevor es Menschen gab; Natürlich sind wir nicht dafür verantwortlich, dass der Planet vor vielen Millionen Jahren viel wärmer war.

Die fünf Bewertungsberichte der Intergovernmental Panel on Climate Change haben stetig wachsendes Vertrauen zum Ausdruck gebracht, dass der Mensch die dominierende Ursache der globalen Erwärmung in diesem Jahrhundert ist.

Koonin greift den ehemaligen US-Außenminister und jetzigen Biden-Klimabeauftragten John Kerry an, der einmal über den Klimawandel sagte: „Die Wissenschaft ist eindeutig“.

Es stimmt zu sagen, dass die Klimawissenschaft etwas unsicher ist. Wissenschaft ist immer in Arbeit. Wissenschaftliche Integrität erfordert die Bereitschaft, neue Daten und Theorien sorgfältig zu prüfen, um festzustellen, ob sie von uns verlangen, das zu revidieren, was wir zu wissen glaubten.

Aber Koonin liegt falsch, wenn er behauptet, Wissenschaftler seien sich dieser Unsicherheit nicht bewusst oder leugnen sie. Im Gegenteil, ich habe gehört, wie sich Entscheidungsträger verärgert äußern, wenn wir Wissenschaftler versuchen, unsere Beratung aufgrund unseres begrenzten Wissens zu qualifizieren.

Jeder angesehene Klimawissenschaftler, den ich kenne, ist immer bereit, sich neue Daten anzusehen. Aber die Politik muss Entscheidungen auf der Grundlage des aktuellen wissenschaftlichen Verständnisses treffen.

Koonin stellt genau fest, dass nur wenige in der Öffentlichkeit wissenschaftliche Informationen direkt aus Forschungsarbeiten erhalten. Die meisten Menschen erhalten Informationen zum Klimawandel, nachdem sie von Regierungen und Medien gefiltert wurden – was nach Koonins Meinung die Ernsthaftigkeit des Klimawandels oft überbewertet.

Koonin bemerkt jedoch nicht, dass gegenteilige Kräfte im Spiel sind – Regierungen und Medienorganisationen wie die Murdoch-Presse in Australien und Fox News in den USA, die die Klimawissenschaft systematisch falsch berichten und die Klimabedrohung unterschätzen.

Eisbären auf schmelzendem Eis Der Mensch ist die dominierende Ursache der globalen Erwärmung in diesem Jahrhundert. Shutterstock

Unwissenheit ist kein Glück

Koonin schließt mit der Frage, ob es sinnvoll ist, in der zweiten Hälfte dieses Jahrhunderts Netto-Null-Emissionen zu erreichen – ein zentrales Ziel des Pariser Abkommens. Er argumentiert, dass das Netto-Null-Ziel unplausibel und undurchführbar erscheint, wenn man die Kosten und die Wirksamkeit der Reduzierung der Emissionen „gegen die Gewissheiten und Unsicherheiten in der Klimawissenschaft“ abwägt.

Dies ist praktisch eine Behauptung, dass Unwissenheit ein Glück ist: Da wir kein perfektes Verständnis haben, das es uns ermöglicht, genaue Vorhersagen über das zukünftige Klima zu machen, sollten wir keine ernsthaften Maßnahmen zur Reduzierung der Emissionen ergreifen.

Koonin schlägt eine andere Antwort vor: die Gesellschaft muss sich an ein sich änderndes Klima anpassen und die „Geoengineering“-Technologie nutzen, um künstlich kontrollieren Klima der Erde.

Sowohl Anpassung als auch Geo-Engineering ihren Platz in der Klimaantwort haben. Aber auch nicht ausreichend Ersatz für eine drastische Reduzierung der COXNUMX-Emissionen.

Mit Vorsicht fortfahren

Unter der Regierung Hawke war Wissenschaftsminister Barry Jones einer der erste Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens in Australien, um vor dem Klimawandel zu warnen.

Jones und ich traten beide auf einer Tafel an einem Wahrzeichen auf Klimakonferenz 1987. Ich erinnere mich, dass Jones auf die Frage, wie Entscheidungsträger reagieren sollten, sagte, wir sollten die Konsequenzen sowohl des Handelns als auch des Nicht-Handelns berücksichtigen.

Wenn die politischen Entscheidungsträger aufgrund einer ungenauen Klimawissenschaft handelten, argumentierte Jones, wäre unsere Energie im schlimmsten Fall sauberer – wenn auch zu diesem Zeitpunkt teurer. Aber wenn die Wissenschaft richtig war und wir sie ignorierten, könnten die Folgen katastrophal sein.

Jones beschrieb im Wesentlichen das Vorsorgeprinzip, das in einer Reihe internationaler Verträge enthalten ist, darunter die Rio-Erklärung der UN, welche Staaten:

Bei drohenden schweren oder irreversiblen Schäden darf der Mangel an vollständiger wissenschaftlicher Gewissheit nicht als Grund dafür herangezogen werden, kostenwirksame Maßnahmen zur Verhinderung von Umweltschäden aufzuschieben.

Das Prinzip verlangt, dass wir handeln, um katastrophale Ergebnisse zu vermeiden, selbst wenn die Wissenschaft unsicher ist. Denn die Ungewissheit funktioniert in beide Richtungen: Die Dinge könnten schlimmer werden, als wir erwarten, anstatt besser zu werden.

Der grundlegende Punkt von Koonins Buch ist wahr, aber irrelevant. Die Wissenschaft steht nicht fest – aber wir wissen genug, um entschlossen zu handeln.

Über den Autor

Ian Lowe, emeritierter Professor, School of Science, Griffith University

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