Ökosystemwächter schlagen Alarm für die Ozeane

Beweis

Gewöhnliche Murres im Alaska Maritime National Wildlife Refuge. Bild: Von Dean Kildaw/US Fish and Wildlife Service HQ, über Wikimedia Commons

Seevögel sind als Ökosystemwächter bekannt und warnen vor dem Verlust der Meere. Wenn ihre Zahl sinkt, könnten auch die Reichtümer des Ozeans sinken.

Für eine Seeschwalbe auf der Nordhalbkugel Das Leben könnte sich zum Schlechteren wenden. Bei Murres oder Trottellummen sinkt die Überlebenschance mit steigender Temperatur. Viele Seevögel der Welt könnten in Schwierigkeiten sein.

Und aus verschiedenen Gründen könnten auch die Vögel der südlichen Hemisphäre in Schwierigkeiten geraten, aber in einem langsameren Tempo. Ein weltweites Team von 40 
Ornithologen haben sich 50 Jahre Brutaufzeichnungen von 67 Seevogelarten angeschaut und festgestellt, dass die Brutraten bei steigenden globalen Temperaturen sinken.

Das kann nur ein Indikator dafür sein, dass verschlechternde Bedingungen auf und unter der Oberfläche der Ozeane: Die Forscher nennen ihre Seevogel-Subjekte „Ecosystem Sentinels“.

Die Wissenschaftler berichten in der Zeitschrift Wissenschaft dass sie ihre Daten nutzten, um eine Aussage zu testen: dass die Produktivität von Seevögeln – die Zahlen, die jede Brutsaison überleben – die „hemisphärische Asymmetrie“ des Klimawandels der Ozeane und der menschlichen Nutzung verfolgen würde.

Einfach ausgedrückt, weil es südlich des Äquators weniger Land und weniger Menschen gibt, weil die südlichen Gewässer sind weniger überfischt und geringerer Schadstoffbelastung ausgesetzt sind, und weil ein größerer Ozeanraum sollte extreme Hitze effektiver absorbieren, wären die Überlebensraten von Seevögeln nördlich der Linie schlechter als südlich.

„Wenn es Seevögeln nicht gut geht, ist dies ein Warnsignal dafür, dass unter der Meeresoberfläche etwas Größeres passiert“

Und das liegt daran, dass die Fische und das Plankton, die Seevögel fressen, sich mit dem Klima bewegen können, die Seevögel jedoch nicht: Während der Brutzeit kehren sie in dieselben Kolonien zurück. Und jagen müssen sie: die Spezies Uria aalge, bekannt als Murre oder Trottellumme, muss jeden Tag die Hälfte seines Körpergewichts an Fisch fressen, um zu überleben. Als 2015-2016 eine lange Hitzewelle im Nordosten des Ozeans den Nordostpazifik traf, verhungerten fast eine Million von ihnen.

Auch die Brutkolonien litten. Das Muster der Veränderungen ist nicht einheitlich: Die Wahrscheinlichkeit, dass Vögel, die sich an der Oberfläche ernähren, zurückgeht; Vögel wie Papageientaucher, die unter die Oberfläche tauchten, erging es etwas besser, wenn es darum ging, Nachkommen zum Überleben aufzuziehen.

„Seevögel legen weite Strecken zurück – manche von einer Hemisphäre zur anderen – auf der Jagd nach ihrer Nahrung im Ozean. Das macht sie sensibel für Veränderungen wie die Produktivität der Ozeane, oft über ein großes Gebiet“, sagte P Dee Boersma, Naturschutzbiologin an der University of Washington in den USA.

„Sie müssen mit uns um Nahrung konkurrieren. Sie verfangen sich in unseren Fischernetzen. Sie essen unser Plastik, das sie für Nahrung halten. All diese Faktoren können eine große Anzahl langlebiger Seevögel töten.“

Sie und Kollegen haben überwacht der Bruterfolg einer Kolonie von Magellan-Pinguinen im Süden Argentiniens seit 35 Jahren. Diese Vögel kehren jede Saison ins Wasser zurück, um ihre Küken zu füttern: Je weiter sie schwimmen müssen, desto größer ist die Chance, dass ein Pinguinküken verhungert ist.

Konkurrenz um Nahrung

Auch stürmischeres Wetter an Land kann Nester zerstören. Weibliche Pinguine haben es schwerer und sterben eher auf See. So steigt der Anteil männlicher Magellan-Pinguine. Heute ist der Brutbestand am Forschungsstandort etwa die Hälfte seiner Zahl vor 40 Jahren.

William Sydeman vom Farallon Institute in Nordkalifornien, der die Studie leitete, warnte davor, dass sinkende Seevogelzahlen ein Indikator dafür sein könnten, dass auf See schlimmere Dinge passieren.

„Was auch auf dem Spiel steht, ist die Gesundheit von Fischpopulationen wie Lachs und Kabeljau sowie von Meeressäugern und großen Wirbellosen wie Tintenfischen, die die gleichen kleinen Futterfische und Plankton fressen wie Seevögel“, sagte er.

„Wenn es Seevögeln nicht gut geht, ist dies ein Warnsignal dafür, dass sich unter der Meeresoberfläche etwas Größeres abspielt, was besorgniserregend ist, da wir für die Lebensqualität auf gesunde Ozeane angewiesen sind.“ - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten. 

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Klima-Nachrichten-Netzwerk

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