Baumringe und Wetterdaten warnen vor Megadrought

Baumringe und Wetterdaten warnen vor Megadrought

Dürredecken Teil von Kalifornien im Jahr 2014. Bild: Von Pete Souza (gemeinfrei), über Wikimedia Commons

Landwirte im Westen der USA wissen, dass sie eine Dürre haben, wissen aber möglicherweise noch nicht, dass diese trockenen Jahre zu einem Megadrought werden könnten.

Der Klimawandel könnte die USA nach Westen und Norden Mexikos treiben die schwerste und ausgedehnteste Dürreperiode beobachtet in tausend Jahren US-Geschichte, ein ausgewachsener Megadrought.

Natürliche atmosphärische Kräfte haben immer längere Zeiträume mit wenig Regen ausgelöst. Die Erwärmung durch den verschwenderischen Einsatz fossiler Brennstoffe durch den Menschen könnte die Situation jedoch noch verschlimmern.

Die Warnung vor dem, was Klimaforscher als Megadrought bezeichnen - in der Zeitschrift beschrieben Science

- basiert nicht auf Computersimulationen, sondern auf direkten Aussagen aus mehr als einem Jahrhundert Wetteraufzeichnungen und der viel längeren Geschichte, die durch 1200 aufeinanderfolgende Jahre von Beweisen in den jährlichen Wachstumsringen von Bäumen erzählt wird, die Aufzeichnungen über sich ändernde Bodenfeuchtigkeitsniveaus liefern.

„Frühere Studien waren größtenteils Modellprojektionen der Zukunft. Wir schauen nicht mehr auf Projektionen, sondern darauf, wo wir jetzt sind “, sagte er Park Williams, Bioklimatologe am Lamont Doherty Earth Observatory der Columbia University in den USA.

"Wir haben jetzt genug Beobachtungen der aktuellen Dürre und Baumringaufzeichnungen der vergangenen Dürre, um zu sagen, dass wir uns auf dem gleichen Weg befinden wie die schlimmsten prähistorischen Dürren."

Die Vergangenheit wiederholen

Frühere Forschungen haben bereits eine katastrophale Dürre in Verbindung gebracht Aufruhr unter präkolumbianischen Zivilisationen im amerikanischen Südwesten.

Studien anderer Gruppen haben dies ebenfalls gewarnt Was in der Vergangenheit passiert ist, könnte wieder passierenWährend Kohlendioxidemissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe die Atmosphäre anreichern, die Temperaturen erhöhen und die Böden des Westens der USA austrocknen.

Die globale Erwärmung wurde wiederholt mit der letzten verheerenden Dürre in Kalifornien in Verbindung gebracht und mit die mögliche Rückkehr der Dust Bowl-Bedingungen im Getreidegürtel des Mittleren Westens.

Die neueste Studie liefert eine Langzeitanalyse der Bedingungen in neun US-Bundesstaaten, von Oregon und Montana im Norden bis nach Kalifornien, New Mexico und einem Teil von Nordmexiko.

Mit den in alten Baumstämmen aufbewahrten Beweisen identifizierten die Wissenschaftler ab 800 n. Chr. Dutzende von Dürren in der Region. Sie fanden vier Megadroughts - Perioden, in denen die Bedingungen extrem wurden - zwischen 800 und 1600. Seitdem gab es bisher keine Dürreperioden, die mit diesen vergleichbar wären.

Und dann verglichen die Forscher die Beweise für megadrought Baumringe mit Bodenfeuchtigkeitsaufzeichnungen, die in den ersten 19 Jahren dieses Jahrhunderts gesammelt wurden, und verglichen diese mit jedem Zeitraum von 19 Jahren in den prähistorischen Dürren.

"Wir brauchen immer mehr Glück, um aus der Dürre auszubrechen, und immer weniger Pech, um in die Dürre zu geraten."

Sie fanden heraus, dass die derzeitige anhaltende Trockenperiode bereits ausgeprägter ist als die drei frühesten Aufzeichnungen über Megadrought. Der vierte Megadrought - er lief von 1575 bis 1603 - war vielleicht immer noch der schlimmste von allen, aber das Spiel mit den gegenwärtigen Jahren ist so eng, dass niemand sicher sein kann.

Das Team hinter der Wissenschaftsstudie ist sich jedoch einer Sache sicher. Diese Dürre betrifft derzeit größere Landschaftsabschnitte konsequenter als alle früheren Megadroughts, und dies sei ein Zeichen für die globale Erwärmung. Alle alten Megadroughts dauerten länger und manchmal viel länger als 19 Jahre, aber alle begannen auf eine Art und Weise, die der Gegenwart sehr ähnlich war.

Die Schneedecke im westlichen Hochgebirge hat dramatisch gefallen, der Fluss der Flüsse ist geschrumpft, der Seespiegel ist gefallen, Bauern wurden getroffen und der Waldbrände sind länger und intensiver geworden.

Dürre und sogar die Chance auf Megadrought können im Westen der USA eine Tatsache sein. Während gelegentlicher natürlicher atmosphärischer Zyklen kühlt sich der tropische Pazifik ab und Sturmspuren verschieben sich weiter nach Norden, wodurch Regenfälle aus den US-Trockengebieten entfernt werden.

Seit dem Jahr 2000 sind die durchschnittlichen Lufttemperaturen in den westlichen Bundesstaaten in früheren Jahrhunderten um mehr als 1.2 ° C über den Normalwert gestiegen. So verloren bereits regenhungrige Böden immer mehr an gespeicherter Feuchtigkeit.

Durch Erhitzen verschlechtert

Ohne die zusätzliche globale Erwärmung wäre diese Dürre ohnehin passiert und vielleicht sogar die elftschlechteste, die jemals verzeichnet wurde, und nicht die schlimmste, die jemals in der menschlichen Erfahrung erlebt wurde.

"Es ist egal, ob dies genau die schlimmste Dürre aller Zeiten ist", sagte er Benjamin Cook, Mitautor des Goddard Institute for Space Studies der NASA. "Was zählt, ist, dass es viel schlimmer geworden ist, als es aufgrund des Klimawandels hätte sein können."

Die Forscher fanden auch heraus, dass das 20. Jahrhundert das feuchteste Jahrhundert im gesamten 1200-Jahres-Rekord war, und diese relativ reichliche Wasserversorgung muss dazu beigetragen haben, den Westen der USA zu bereichern und Kalifornien zum Goldenen Staat zu machen, dem bevölkerungsreichsten der USA UNS.

"Weil der Hintergrund wärmer wird, werden die Würfel zunehmend in Richtung längerer und schwererer Dürreperioden geladen", sagte Professor Williams. „Wir können Glück haben und die natürliche Variabilität wird für eine Weile mehr Niederschlag bringen.

"Aber in Zukunft brauchen wir immer mehr Glück, um aus der Dürre auszubrechen, und immer weniger Pech, um in die Dürre zu geraten." - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich im Climate News Network

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