Wir haben gerade zwei Wochen damit verbracht, das Great Barrier Reef zu untersuchen. Was wir sahen, war eine völlige Tragödie

Wir haben gerade zwei Wochen damit verbracht, das Great Barrier Reef zu untersuchen. Was wir sahen, war eine völlige Tragödie Autor geliefert

Der gerade vergangene australische Sommer wird als der Moment in Erinnerung bleiben, in dem der vom Menschen verursachte Klimawandel hart getroffen hat. Zuerst kam es zu Dürre, dann zu tödlichen Buschbränden und jetzt zu einer Korallenbleiche am Great Barrier Reef - dem dritten in nur fünf Jahren. Tragischerweise ist das Bleichen im Jahr 2020 schwerwiegend und das am weitesten verbreitete, das wir jemals aufgezeichnet haben.

Das Bleichen von Korallen auf regionaler Ebene wird durch Spitzen der Meerestemperaturen in ungewöhnlich heißen Sommern verursacht. Das erste aufgezeichnete Massenbleichereignis entlang des Great Barrier Reef fand 1998 statt, dann das heißesten Jahr auf Aufzeichnung.

Seitdem haben wir in den Jahren 2002, 2016, 2017 und erneut im Jahr 2020 vier weitere Massenbleichereignisse gesehen - und weitere Temperaturrekorde gebrochen.

In diesem Jahr hatte der Februar die höchste monatliche Meeresoberflächentemperaturen seit Beginn der Aufzeichnungen des Bureau of Meteorology im Jahr 1900 auf dem Great Barrier Reef aufgezeichnet.

Korallenbleiche auf Magnetic Island, März 2020. (Video von Victor Huertas)

Kein schönes Bild

Wir haben in den letzten zwei Märzwochen 1,036 Riffe aus der Luft untersucht, um das Ausmaß und den Schweregrad der Korallenbleiche in der gesamten Region des Great Barrier Reef zu messen. Zwei Beobachter des ARC-Kompetenzzentrums für Korallenriffstudien und der Great Barrier Reef Marine Park Authority bewerteten jedes Riff visuell und wiederholten dieselben Verfahren, die bei frühen Bleichereignissen entwickelt wurden.

Die Genauigkeit der Luftaufnahmen wird überprüft durch Unterwasseruntersuchungen an Riffen, die leicht und stark gebleicht sind. Unter Wasser messen wir auch, wie sich das Bleichen zwischen flach und flach ändert tiefere Riffe.

Von den Riffen, die wir aus der Luft untersuchten, hatten 39.8% wenig oder keine Bleiche (die grünen Riffe auf der Karte). 25.1% der Riffe waren jedoch stark betroffen (rote Riffe) - das heißt, an jedem Riff wurden mehr als 60% der Korallen gebleicht. Weitere 35% wiesen bescheidenere Bleichgrade auf.

Das Bleichen ist für Korallen nicht unbedingt tödlich und wirkt sich auch aus Einige Arten mehr als andere. Eine blasse oder leicht gebleichte Koralle gewinnt normalerweise innerhalb weniger Wochen oder Monate ihre Farbe zurück und überlebt.

Wir haben gerade zwei Wochen damit verbracht, das Great Barrier Reef zu untersuchen. Was wir sahen, war eine völlige Tragödie Das Korallenbleichereignis 2020 war das zweitschlechteste seit mehr als zwei Jahrzehnten. ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies

Aber wenn das Bleichen stark ist, sterben viele Korallen. Im Jahr 2016 starb die Hälfte der Flachwasserkorallen in der nördlichen Region des Great Barrier Reef zwischen März und November. Später in diesem Jahr werden wir unter Wasser gehen, um die Verluste an Korallen während dieses jüngsten Ereignisses zu bewerten.

Im Vergleich zu den vier vorherigen Bleichereignissen gibt es 2020 weniger ungebleichte oder leicht gebleichte Riffe als 1998, 2002 und 2017, aber mehr als 2016. Ebenso wird der Anteil stark gebleichter Riffe im Jahr 2020 nur bis 2016 überschritten Von diesen Metriken ist 2020 das zweitschlechteste Massenbleichereignis der fünf, das das Great Barrier Reef seit 1998 erlebt hat.

Die ungebleichten und leicht gebleichten (grünen) Riffe im Jahr 2020 liegen überwiegend vor der Küste, meist nahe am Rand des Festlandsockels im nördlichen und südlichen Great Barrier Reef. Offshore-Riffe in der Zentralregion wurden jedoch wieder stark gebleicht. Die Küstenriffe sind an fast allen Stellen stark gebleicht und erstrecken sich von der Torres-Straße im Norden bis zur südlichen Grenze des Great Barrier Reef Marine Park.


Wir haben gerade zwei Wochen damit verbracht, das Great Barrier Reef zu untersuchen. Was wir sahen, war eine völlige Tragödie CC BY-ND


Zum ersten Mal wurden alle drei Regionen des Great Barrier Reef - der nördliche, zentrale und jetzt große Teile des südlichen Sektors - stark gebleicht. Der Norden war 2016 die am stärksten betroffene Region, gefolgt vom Zentrum im Jahr 2017.

Im Jahr 2020 hat sich der kumulierte Fußabdruck des Bleichens weiter ausgeweitet, einschließlich des Südens. Der charakteristische Fußabdruck jedes Bleichereignisses entspricht genau dem Ort von heißere und kühlere Bedingungen in verschiedenen Jahren.

Schlechte Prognose

Von den fünf Massenbleichereignissen, die wir bisher gesehen haben, ereigneten sich nur 1998 und 2016 während ein El Niño - ein Wettermuster, das die wärmeren Lufttemperaturen in Australien fördert.

Aber da die Sommer unter dem Klimawandel heißer werden, brauchen wir keinen El Niño mehr, um eine Massenbleiche auf der Skala des Great Barrier Reef auszulösen. Wir haben bereits das erste Beispiel für ein aufeinanderfolgendes Bleichen in den aufeinanderfolgenden Sommern 2016 und 2017 gesehen. Die Kluft zwischen wiederkehrenden Bleichereignissen verringert sich und behindert eine vollständige Erholung.

Wir haben gerade zwei Wochen damit verbracht, das Great Barrier Reef zu untersuchen. Was wir sahen, war eine völlige Tragödie Zum ersten Mal hat eine starke Bleiche alle drei Regionen des Great Barrier Reef getroffen. ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies

Nach fünf Bleichereignissen nimmt die Anzahl der Riffe, die einer starken Bleiche entkommen sind, weiter ab. Diese Riffe befinden sich vor der Küste, im hohen Norden und in abgelegenen Teilen des Südens.

Das Great Barrier Reef wird weiterhin Korallen durch Hitzestress verlieren, bis die globalen Treibhausgasemissionen auf Null sinken und sich die Meerestemperaturen stabilisieren. Ohne dringende Maßnahmen, um dieses Ergebnis zu erzielen, ist es klar, dass unsere Korallenriffe die üblichen Emissionen nicht überleben werden.

Über den Autor

Terry Hughes, Geehrter Professor, James Cook University und Morgan Pratchett, Professor am ARC-Kompetenzzentrum für Korallenriffstudien, James Cook University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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