Wir Klimaforscher werden nicht genau wissen, wie sich die Krise entwickeln wird, bis es zu spät ist

Wir Klimaforscher werden nicht genau wissen, wie sich die Krise entwickeln wird, bis es zu spät ist Maridav / Shutterstock

Wenn wir zu lange an Dingen festhalten, kann es zu plötzlichen und sogar katastrophalen Veränderungen kommen. Während dies für viele aus persönlicher Erfahrung zutreffen wird, können ähnliche Dinge auch in großem Maßstab passieren. In der Tat wird die Geschichte des Klimas und der Ökosysteme der Erde durch häufige große Störereignisse unterbrochen.

Als sich die Luft erwärmte und die letzte Eiszeit zu Ende ging, blieben die kontinentgroßen Gletscher - oder Eisschilde - viel länger in der Nähe, als es das Klima zuließ. Dann brachen Teile von ihnen auf spektakuläre Weise zusammen. Ein solcher Zusammenbruch - wir wissen es immer noch nicht welche Eisdecke - verursachte einen Anstieg des Meeresspiegels um mindestens vier Meter pro Jahrhundert und möglicherweise auch den folgenden abrupten Übergang zu a viel wärmeres Klima, gefolgt von einem ebenso abrupten Flip-Flop zwischen warmen und kalten Bedingungen, bevor das stabile Klima einsetzt, das wir bis vor kurzem genossen haben.

Diese lange Stabilitätsperiode scheint bereits beendet zu sein. Australiens Klima hatte sich schnell erwärmt viele Jahrzehnteund schließlich kam der Moment, als rekordverdächtige extreme Hitze mit einem außergewöhnlich trockene Zeit schuf die Voraussetzungen für eine Reihe von Mega-Bränden.

Insgesamt brannten die Feuer mehr als 20% der gemäßigten Laubwälder in New South Wales und Victoria, verglichen mit weniger als 2% in einer typischen Jahreszeit. Viele der Wälder können nie erholen zu ihrem vorherigen Zustand. Andere Ökosysteme kann ähnliche Kipppunkte enthalten.

Vorhersagemodelle sind das Lebenselixier der Klimawissenschaft und die Grundlage, auf der politische Reaktionen auf das Klima und die ökologische Krise häufig beruhen. Ihre Fähigkeit, solche störenden Großereignisse vorherzusagen, ist jedoch stark eingeschränkt.

Zum Beispiel geht das massive Ausmaß der jüngsten australischen Buschfeuer über jedes Modell hinaus, das vom Zwischenstaatlichen Gremium für Klimawandel (IPCC) verwendet wird. hat jemals simuliert - für die Gegenwart oder die Zukunft. Tatsächlich hat einer von uns (Wolfgang) ausführlich über zukünftige Waldbrände veröffentlicht, und seine Arbeit ergab, dass die Feueraktivität in Teilen des Südostens Australiens wahrscheinlich erheblich zunehmen würde bis zum Ende des 21. Jahrhunderts. In Wirklichkeit ereigneten sich etwa 70 Jahre früher weitaus mehr Brände als vorhergesagt.

Wir Klimaforscher werden nicht genau wissen, wie sich die Krise entwickeln wird, bis es zu spät ist Brände in der Nähe von Melbourne, Januar 2020. SS Studiofotografie / Shutterstock

Dies ist nicht der einzige Fall, in dem von Klimaforschern verwendete Modelle unzureichend sind. Die IPCCs Schätzungen von wie viel CO₂ wir noch emittieren können, um auf der sicheren Seite zu sein, lassen viele bekannte ausdrücklich aus große Störungen oder Kipppunkte wegen unzureichenden Verständnisses oder weil Modelle sie nicht erfassen können.

Ein solches Trinkgeldereignis, das Auflösen und eventuelle Verschwinden des Amazonas-Regenwaldes, könnte bereits sein unterwegs. Eine neue Studie verwendet modellgestützte statistische Analysen aus vergangenen Ökosystemkollaps und kommt zu dem Schluss, dass das Absterben von Amazon nach dem Auslösen eintreten könnte so wenig wie 50 Jahre. Da wir nicht genau wissen, wie genau sich ein solcher Zusammenbruch entwickeln könnte, werden solche Modelle in zukünftigen Projektionen nicht berücksichtigt.

Das IPCC ist neu Bericht über die Ozeane und die Kryosphäre (Meereis, Gletscher und Eisplatten) berichtet immer noch nicht über den gesamten möglichen Anstieg des Meeresspiegels, der durch einen möglichen Zusammenbruch der Eisdecke der Westantarktis noch verstärkt wird. Die Reichweite des IPCC von 0.3 bis 1.1 Metern bis 2100, abhängig vom Emissionsszenario, bleibt deutlich unter dem Worst-Case-Szenario von 2.4 Metern, das sich aus einer Analyse von ergibt Expertenmeinungen. Zita Sebesvari, eine der Hauptautoren des Berichts, hat zugegeben, dass ein solches Worst-Case-Szenario vorliegt kann nicht ausgeschlossen werden.

Wir wissen ganz genau, dass das Klima, das wir schaffen werden, dem von ähnelt vor Millionen von JahrenWir wissen jedoch größtenteils nicht, wie schnell dies geschehen wird und was es für Menschen und Ökosysteme bedeutet. Wissenschaftler weisen jedoch selten auf die Unsicherheiten in ihren Vorhersagen hin - insbesondere auf Worst-Case-Szenarien, die über die Fähigkeiten von Modellen hinausgehen - und halten sich lieber an die konservativen, aber festen Schlussfolgerungen, die aus gut etablierten Modellen gezogen werden können.

Die Diskussion über höchst unsichere, aber möglicherweise katastrophale Ergebnisse wird oft als politische Angstmacherei angesehen. Die politische Reaktion auf die Klimakrise auf eine Reihe von sicher aussehenden und in ihrer Gesamtheit anscheinend bestimmten Vorhersagen zu stützen, zeichnet daher ein völlig unzureichendes Bild der potenziellen Risiken, die das Klima und die ökologischen Krisen für die Menschheit und die Biosphäre darstellen.

Wir Wissenschaftler müssen die Unsicherheiten unserer Modellszenarien proaktiv hervorheben und wissen nicht genau, wie schwer die Klimakrise sein wird, wie schnell sie sich entfalten könnte und wie sie sich auf Menschen und Ökosysteme auswirken wird. Dabei müssen wir neu bewerten, wie die beste Wissenschaft zur Klimapolitik im Dienste der Menschheit beitragen kann.

Wir müssen die Demut haben, zu akzeptieren, wie viel wir nicht wissen - auch zu welchem ​​Zeitpunkt es zu spät ist, um katastrophale Wendepunkte und die daraus resultierenden großen Störungen zu verhindern. Nur dann können wir die politische Reaktion von konservativen Annahmen und mittelfristigen Szenarien befreien und sie fest darauf stützen, ein Worst-Case-Szenario zu verhindern.

Über den Autor

Wolfgang Knorr, Senior Research Scientist, Physische Geographie und Ökosystemwissenschaften, Lund University und Will Steffen, emeritierter Professor, Australische Nationale Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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