Die letzte Eiszeit sagt uns, warum wir uns um eine 2 ℃ Temperaturänderung kümmern müssen

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Der neueste Bericht aus dem Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) gibt an, dass wir ohne einen wesentlichen Rückgang unseres Einsatzes fossiler Brennstoffe auf dem Weg zu einem weltweiten durchschnittlichen Anstieg von 2 ℃ in den nächsten Jahrzehnten sind, mit Extremen dazwischen 3 bis 6 ℃ in höheren Breiten.

Aber 2 ℃ klingt nicht wirklich nach viel. Würde es nicht noch ein paar Tage Sommergrill bedeuten?

Während 2 ℃ vernachlässigbar erscheinen mögen, war der Höhepunkt der letzten Eiszeit gekennzeichnet durch einen 2-4 ℃ Tropfen bei globalen Temperaturen. Dies zeigt, wie groß diese scheinbar kleine Temperaturänderung auf die Erde sein kann.

Die letzte Eiszeit

Die letzte Eiszeit war hauptsächlich auf Veränderungen der Erdumlaufbahn und der Beziehung zur Sonne zurückzuführen. Kühlste Bedingungen erreichte vor 21,000 Jahren seinen Höhepunkt. Die Verringerung der atmosphärischen Kohlendioxid- und Meeresoberflächentemperaturen verstärkte den Abkühlungstrend.

Weltweit war die bedeutendste Auswirkung der Eiszeit die Bildung massiver Eisplatten an den Polen. Bis zu 4 km dicke Eisplatten bedeckten einen Großteil davon Nordeuropa, Kanada, Nordamerika und Nordrussland.

Heute würden diese Eiskappen rund 250 Millionen Menschen vertreiben und Städte wie Detroit, Manchester, Vancouver, Hamburg und Helsinki begraben.

Als sich Wasser in Eis verwandelte, fiel der Meeresspiegel auf 125 Meter tiefer als heute, weite Gebiete des Landes freizulegen. Dieser vergrößerte Kontinent - 20% größer als Australien heute - ist als „Sahul“ bekannt.

In Australien hätten sich viele unserer Großstädte im Landesinneren befunden. Nordaustralien schloss sich Papua-Neuguinea an, der Hafen von Darwin war 300 km von der Küste entfernt und Melburnians hätte nach Nord-Tasmanien laufen können.

Der Golf von Carpentaria wurde ein großer, salziger Binnensee, weitgehend unbenutzt von Menschen.

Die letzte Eiszeit sagt uns, warum wir uns um eine 2 ℃ Temperaturänderung kümmern müssen Der eiszeitliche Kontinent Sahul. Damian O'Grady, Michael Bird

Der vergrößerte Kontinent verursachte klimatische Veränderungen. Beweise aus weiten Teilen Australiens deuten darauf hin, dass die Eiszeit war trocken und windig - in gewisser Hinsicht ähnlich den Bedingungen, in denen wir gesehen haben jüngster Zeit - und erstreckte sich über ungefähr 200 menschliche Generationen (ungefähr 6,000 Jahre).

Der Monsun, der Niederschläge über das obere Drittel des Kontinents und in das trockene Zentrum liefert, wurde geschwächt oder zumindest offshore bewegt. Die Winterwestwinde, die Regen über Südaustralien bringen, scheinen ebenfalls gesessen zu haben weiter südlich im Südpolarmeer.

Mit weniger Niederschlag kann die Trockenzone wurde stark erweitert. Die heutigen semi-ariden Zonen, von denen viele ein wesentlicher Bestandteil unseres landwirtschaftlichen Gürtels sind, hätten sich in Wüste verwandelt.

Ein Wetterbericht für die letzte Eiszeit.

Die menschliche Antwort

Archäologische Beweise deuten auf zwei Hauptreaktionen der Ureinwohner in der letzten Eiszeit hin.

Erstens scheinen sie sich zurückgezogen zu haben kleinere „Schutzhütten“ - Schlüsselbereiche mit Zugang zu frischem Wasser. Heute müssten wir alle nach archäologischen Daten nach Ost-NSW, Victoria oder in abgelegene Gebiete wie Cairns und Karratha ziehen.

Zweitens ging die Bevölkerung dramatisch zurück, vielleicht sogar um so viel wie 60%, als die Verfügbarkeit von Nahrung und Wasser abnahm. Dies bedeutet, dass einige der anpassungsfähigsten Menschen auf dem Planeten ihre Bevölkerung angesichts des Klimawandels nicht erhalten konnten.

Heute würde dies dem Verlust von 15 Millionen Menschen oder der Gesamtbevölkerung der sechs größten Städte des Landes (Sydney, Melbourne, Brisbane, Canberra, Perth und Adelaide) entsprechen.

Die letzte Eiszeit sagt uns, warum wir uns um eine 2 ℃ Temperaturänderung kümmern müssen Ein zunehmend trockenes Inland Australien trat vor 21,000 Jahren auf und wird für die nahe Zukunft erneut vorhergesagt. Alan Williams, 2009

Welches Schicksal erwartet uns?

Aktuelle Projektionen deuten natürlich eher auf eine Zunahme als auf eine Abnahme der Planetentemperaturen von 2 ° C oder mehr hin. In mancher Hinsicht dürften die Bedingungen in Australien später in diesem Jahrhundert jedoch ähnlich sein wie in der letzten Eiszeit, wenn auch über unterschiedliche Klimamechanismen.

Prognosen deuten auf ein häufigeres Auftreten heißer Tage sowie auf heißere Tage und eine zunehmende Variabilität der Niederschläge mit stärkeren Stürzen hin, wenn sie auftreten. Zyklone können auch am oberen Ende intensiver werden, während bei zunehmender Verdunstung im Landesinneren wahrscheinlich trockene Zonen auftreten erweitern. Das Ergebnis kann ähnlich wie in der letzten Eiszeit sein, mit zunehmenden Trockenperioden, insbesondere im Landesinneren.

Eine Veränderung des Meeresspiegels (eher steigend als fallend) wirkt sich in ähnlicher Weise auf die Bevölkerung entlang des Meeresspiegels aus Küstenrand. Vorhersagen über den Anstieg des Meeresspiegels im Laufe des nächsten Jahrhunderts reichen von 19-75cm. Diese Internetseite - Küstenrisiko - zeigt, wie sich der Anstieg des Meeresspiegels auf verschiedene Teile Australiens auswirkt. Mit 50% unserer Bevölkerung innerhalb von 7 km von der Küste und zunehmende Veränderungen des Meeresspiegels im Zusammenhang mit einer globalen Erwärmung um 2 ° C werden die meisten Australier treffen.

Die letzte Eiszeit sagt uns, warum wir uns um eine 2 ℃ Temperaturänderung kümmern müssen Sturmschäden an den nördlichen Stränden von Sydney im Jahr 2016. Der Anstieg des Meeresspiegels wird voraussichtlich die Küstenränder beeinträchtigen. Australian Associated Press

Wie sollen wir reagieren?

Menschen, die die letzte Eiszeit überlebten, waren mobil und gut an trockene Bedingungen angepasst. Die heutige sesshafte Gesellschaft, die auf optimierte Lebensmittelproduktionssysteme angewiesen ist, steht wohl vor einer größeren Herausforderung.

Unsere landwirtschaftlichen Systeme produzieren höhere Erträge als die früheren Lebensmittelproduktionssysteme der Aborigines, sind jedoch viel anfälliger für Störungen. Dies liegt daran, dass ihre geografische Verbreitung (wie das Murray-Darling-Becken und der westaustralische Weizengürtel) begrenzt ist und sich dort befindet, wo die Auswirkungen des Klimawandels am stärksten betroffen sind.

Als Ergebnis werden wir wahrscheinlich sehen Großversagen dieser Systeme. Wie das kämpfende Murray Darling Basin zeigt, haben wir möglicherweise bereits die Fähigkeit unseres Kontinents übertroffen Wasser liefern das erhält uns und die Umwelt, von der wir abhängen.

Wir sollten unser Möglichstes tun, um sicherzustellen, dass die Regierungen ihren Verpflichtungen zum Pariser Klimaabkommen nachkommen und die CO2050-Emissionen bis XNUMX auf Null senken. Es wäre jedoch auch ratsam, dass Forscher und politische Entscheidungsträger moderne Schutzhütten in Australien identifizieren und die langfristige Nachhaltigkeit planen dieser Regionen für den Fall, dass Klimastörungen nicht rückgängig gemacht werden können.Das Gespräch

Über den Autor

Alan N Williams, stellvertretender Direktor / Nationaler technischer Leiter - Erbe der Aborigines, EMM Consulting Pty Ltd, UNSW; Chris Turney, Professor für Geowissenschaften und Klimawandel, ARC-Kompetenzzentrum für australische Biodiversität und Erbe, UNSW;; Haidee Cadd, wissenschaftliche Mitarbeiterin, UNSW;; James Shulmeister, Professor, Die Universität von Queensland;; Michael Bird, JCU Distinguished Professor, ARC-Kompetenzzentrum für australische Biodiversität und Kulturerbe, James Cook Universityund Zoë Thomas, ARC DECRA Fellow, UNSW

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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