Die fossile Brennstoffindustrie sieht die Zukunft ihres Produkts in schwer recycelbarem Kunststoff

Die fossile Brennstoffindustrie sieht die Zukunft ihres Produkts in schwer recycelbarem Kunststoff

Lasse Olofsson / Shutterstock

Plastikverschmutzung und die Klimakrise sind zwei untrennbare Teile desselben Problems, obwohl sie nicht als solche behandelt werden. Viele Länder haben Plastiktütengebühren und Plastikstrohverbote eingeführt, während Maßnahmen zum Ausstieg aus fossilen Brennstoffen weit hinterherhinken, was zum Teil auf die Trägheit der großen Kraft zurückzuführen ist Öl- und Gasunternehmen das dominiert die Branche.

Eine Untersuchung von The Guardian ergab kürzlich, dass nur 20 dieser Unternehmen seit 35 für 1965% der globalen Treibhausgasemissionen verantwortlich sind. Wie werden sie sich anpassen, wenn der Bedarf an fossilen Brennstoffen mit dem Anstieg der erneuerbaren Energien und der Batterieleistung abnimmt? Die Antwort lautet Plastik - und diese Verschiebung ist bereits in vollem Gange.

Das meiste Plastik, das heute existiert, ist gewesen in den letzten zehn Jahren gemacht. Die Umwelt scheint aus dem gleichen Grund in Plastik zu versinken, wie die globalen Temperaturen weiter steigen - fossile Brennstoffe sind billig und reichlich vorhanden geblieben.

Die fossile Brennstoffindustrie sieht die Zukunft ihres Produkts in schwer recycelbarem Kunststoff Vom Tanken bis zum Plastikspielzeugauto. Steinar Engeland / Unsplash, CC BY

Für die Herstellung billiger Kunststoffe werden Chemikalien verwendet, die bei der Herstellung von Kraftstoff anfallen. Erdölraffination wandelt aus dem Boden gewonnenes Rohöl in Benzin um und erzeugt Ethan als Nebenprodukt. Vor einem Jahrzehnt bildete das Aufkommen von Fracking - das hydraulische Brechen von Öl oder Erdgas - die Rohstoffe für Kunststoffe deutlich günstiger.

Schiefergas brechen produziert viel Ethan, das in Ethylen umgewandelt wird - der Baustein für viele schwer zu recycelnde Kunststoffprodukte wie Verpackungsfolien, Beutel und Flaschen. Billiges Polyethylen aus Fracking hat in den Supermarktregalen eine Flut von Plastikverpackungen erzeugt, die die Soziologin Rebecca Altman als “Frackaging".

Es gibt weltweit nur wenige Einrichtungen, die diese Art von Kunststoff effizient entsorgen oder recyceln können. Die Einrichtung und der Betrieb der Geräte sind teuer, und die Verwendung des recycelten Materials zur Herstellung neuer Produkte ist nicht erforderlich. Während die Verpackung die größte Plastiknachfragequelle, das meiste davon wird weggeworfen, sobald es entfernt ist, mit ein Drittel Davon werden geschätzte Mengen direkt in den Hausmüll und entweder in die Verbrennung oder in die Deponie geleitet. In weiten Teilen der Welt geht viel davon direkt in die Umwelt.

Die Reduzierung des Kraftstoffverbrauchs löst nicht unbedingt das Kunststoffproblem. Die weltweite Kunststoffproduktion wird sich in den nächsten 15-Jahren voraussichtlich sogar verdoppeln Die Nachfrage nach Benzin lässt nach. In 2017 wurden 50% des weltweit produzierten Rohöls zu Kraftstoffen für den Transport raffiniert Benzin. Elektrofahrzeuge und effizientere Formen des öffentlichen Verkehrs bedeuten Benzinbedarf fällt. Die Öl- und Gasunternehmen, denen diese Raffinerien gehören, bereiten sich stattdessen darauf vor, aus überschüssigem Kraftstoff Kunststoffe für Verpackungen herzustellen.

Klimawandel in der Flasche

Da die Nachfrage nach Benzin in Zukunft weiter sinkt, werden mehr Kunststoffe direkt aus Rohöl hergestellt. Erdölunternehmen planen nun, konvertiere bis zu 40% des Rohöls Sie beabsichtigen, in Petrochemikalien zu extrahieren. Dies sind Chemikalien wie Acetylen, Benzol, Ethan, Ethylen, Methan, Propan und Wasserstoff, die die Grundlage für Tausende anderer Produkte, einschließlich Kunststoffe, bilden.

Die Industrie prognostiziert, dass Petrochemikalien von 16% der Ölnachfrage in 2020 auf wachsen werden 20% von 2040 vor allem, um die Rohstoffe für die Herstellung von Kunststoffen zu liefern. Die Folgen für die Umwelt sind erheblich, wenn aus Erdöl noch mehr Kunststoffe hergestellt werden. Mehr Plastikverschmutzung wird in Wasserläufe und in den Ozean gelangen, während die Steigerung der Produktion die globalen Emissionen beschleunigen wird.

Bei der Herstellung von Kunststoffen wird Kohlendioxid (CO₂) freigesetzt. Sowohl der Transport des Rohöls zu seiner Herstellung als auch die anschließende Entsorgung des Kunststoffs durch Verbrennung verursachen Emissionen. Der größte Teil der geschätzten Gesamtmenge natürliche Kapitalkosten der Kunststoffverschmutzung - allein für den Konsumgüterbereich 75 Mrd. USD pro Jahr - ergibt sich aus den CO₂-Emissionen im Zusammenhang mit Kunststoff herstellen und transportieren.

Ausbau der Kunststoffproduktion und Weiterleitung von Kunststoff entweder direkt zur Verbrennung oder zu Müllverbrennungsanlagen, in denen Kunststoffe zu Öl und Wasser verarbeitet werden Strom oder Wärme erzeugen - mittlere CO₂-Emissionen aus Kunststoff sind wird voraussichtlich von 2050 verdreifacht bis 309m metrische Tonnen. Die Verbrennung von Plastikmüllbergen könnte zu einer der größten C0₂-Emissionsquellen im europäischen Energiesektor werden, da fossile Brennstoffe auslaufen.

Die fossile Brennstoffindustrie sieht die Zukunft ihres Produkts in schwer recycelbarem Kunststoff Die jährliche Produktion und Verwendung von Kunststoffen stößt derzeit jedes Jahr so ​​viel CO₂ aus wie 189 500 Megawatt-Kohlekraftwerke. HEAVEN, Autor zur Verfügung gestellt

Halbierung der Verwendung von Kunststoffverpackungen auf Erdölbasis durch 2030 und 2050 hat es ganz eingestellt könnte sicherstellen, dass die CO₂-Emissionsziele weiterhin eingehalten werden. Wenn 2035 bei der Verbrennung von Kunststoffverpackungen eine Nettoemission von Null erreicht, müssen alle nicht wesentlichen Verwendungen von Kunststoff auf Erdölbasis nach einem Höchststand bei Verpackung und Entsorgung beseitigt werden andere Einwegkunststoffe für den einmaligen Gebrauch in 2025. Der Ersatz traditioneller Kunststoffe durch neue Materialien aus erneuerbaren Quellen wie Maisstärke könnte ebenso hilfreich sein wie die Entwicklung einer neuen Infrastruktur für die industrielle Kompostierung von Kunststoffen.

In einer Klimakrise sieht Plastikmüll nicht wie die Welt aus dringendste Umweltproblem. Aber Plastik und Klima als zwei getrennte Themen zu betrachten, ist ein Fehler. Die Sorge um die Plastikverschmutzung ist es nicht ablenkend Menschen von einem ernsteren Problem - Plastik ist das Problem. Wenn wir Kunststoffe als „soliden Klimawandel“ betrachten, werden sie zentral für die Klimakrise.

Über den Autor

Deirdre McKay, Referent für Geographie und Umweltpolitik, Keele University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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