Hothouse Earth: Hier ist, was die Wissenschaft tatsächlich sagt

Hothouse Earth: Hier ist, was die Wissenschaft tatsächlich sagt Vadim Sadovski / Verschlussstock

Ein neues wissenschaftliches Papier schlägt vor ein Szenario des unaufhaltsamen Klimawandels ist viral geworden, dank seiner eindrucksvollen Beschreibung einer „Treibhauserde“. Ein Großteil der Berichterstattung in den Medien deutet darauf hin, dass wir einer unmittelbar bevorstehenden und unvermeidbaren extremen Klimakatastrophe gegenüberstehen. Aber als Klimawissenschaftler hat das ausgeführt ähnliche Forschung Ich selbst bin mir bewusst, dass diese neueste Arbeit viel nuancierter ist, als die Schlagzeilen vermuten lassen. Also, was sagt die Treibhauszeitung tatsächlich und wie haben die Autoren ihre Schlussfolgerungen gezogen?

Zunächst ist festzuhalten, dass es sich bei dem Artikel um eine "perspektivische" Arbeit handelt - ein Aufsatz, der auf dem Wissen der wissenschaftlichen Literatur basiert und nicht auf neuen Modellen oder Datenanalysen. Führender Erdsystemwissenschaftler Will Steffen und seine 15-Mitautoren zeichnen anhand verschiedener Literaturstellen ein Bild davon, wie möglicherweise eine Kette sich selbst verstärkender Veränderungen eingeleitet werden kann, die schließlich zu einer sehr starken Klimaerwärmung und einem Anstieg des Meeresspiegels führen.

Ein Beispiel wäre das Auftauen des arktischen Permafrosts, der Methan in die Atmosphäre abgibt. Da Methan ein Treibhausgas ist, speichert die Erde mehr Wärme, wodurch mehr Permafrost auftaut und so weiter. Andere mögliche sich selbst verstärkende Prozesse sind das großflächige Absterben von Wäldern, das Schmelzen von Meereis oder der Verlust von Eisplatten an Land.

Hothouse Earth: Hier ist, was die Wissenschaft tatsächlich sagt Globale Karte potenzieller Kippkaskaden mit Pfeilen, die mögliche Wechselwirkungen anzeigen. Steffen et al. / PNAS

Treibhaus oder stabilisiert?

Steffen und seine Kollegen führen den Begriff "Treibhauserde" ein, um zu betonen, dass diese extremen Bedingungen außerhalb derjenigen liegen würden, die sich über das Jahr ereignet haben in den letzten hunderttausend Jahren, die Zyklen von Eiszeiten mit milderen Perioden dazwischen gewesen sind. Sie stellen auch ein alternatives Szenario einer „stabilisierten Erde“ vor, in dem diese Veränderungen nicht ausgelöst werden und das Klima dem jetzt ähnelt.

Die Autoren gehen davon aus, dass es eine globale Erwärmung gibt, die eine kritische Schwelle zwischen diesen beiden Szenarien darstellt. Über diesen Punkt hinaus könnte das Erdsystem möglicherweise auf einen Pfad verlegt werden, der die extremen „Treibhausbedingungen“ auf lange Sicht unvermeidlich macht. Sie argumentieren - oder spekulieren vielleicht - dass der Prozess der irreversiblen, sich selbst verstärkenden Veränderungen theoretisch bei einer globalen Erwärmung von nur 2 ° C über dem vorindustriellen Niveau beginnen könnte, das um die Mitte dieses Jahrhunderts erreicht werden könnte (wir sind es) schon um 1 ° C). Sie erkennen auch große Unsicherheiten in dieser Schätzung an und sagen, dass es sich um einen „risikoaversen Ansatz“ handelt.

Ein entscheidender Punkt ist, dass selbst wenn die sich selbst aufrechterhaltenden Veränderungen innerhalb weniger Jahrzehnte einsetzen, es lange dauern würde, bis der Prozess vollständig einsetzt - Jahrhunderte oder Jahrtausende.

Hothouse Earth: Hier ist, was die Wissenschaft tatsächlich sagt Jetzt noch nicht. Unterwelt / Shutterstock

Steffen und Kollegen unterstützen ihren Vorschlag einer Schwelle bei 2 ° C durch Bezugnahme auf bereits veröffentlichte wissenschaftliche Arbeiten. Dazu gehören andere Überprüfung Papiere was sich griff auf weiterführende Literatur zurückUnd ein Studie zur Ermittlung von Experten in denen Wissenschaftler gebeten wurden, das Ausmaß der globalen Erwärmung zu schätzen, an dem „Wendepunkte“ für diese wichtigen Klimaprozesse überschritten werden könnten (ich war einer der Befragten).

Die Autoren argumentieren, dass 2 ° C immer noch vermieden werden kann, wenn die Menschheit konzertierte Maßnahmen ergreift, um die wärmende Wirkung auf das Klima zu verringern. Ähnlich wie das Szenario „Hothouse Earth“ gewaltige Veränderungen im Klimasystem mit mehreren Auswirkungen eines Prozesses auf einen anderen beinhaltet, würde die konzertierte globale Aktion zur Vermeidung von 2 ° C auch gewaltige Veränderungen im menschlichen System mit sich bringen wieder mit mehreren grundlegenden Schritten, die von einem Wechsel zum anderen führen.

Ignorieren Sie die Vorbehalte nicht

Persönlich fand ich dies ein interessantes und wichtiges Denkstück, das es wert war, gelesen zu werden. Aber da dies eigentlich keine neue Forschung ist, warum wird so viel darüber berichtet? Ich vermute, dass ein Grund die Verwendung des lebendigen Begriffs „Treibhauserde“ zu einem Zeitpunkt ist, an dem alle darüber sprechen Hitzewellen. Ein weiterer Grund ist, dass es sich eindeutig um eine dramatische Erzählung handelt, und es überrascht nicht, dass dies zu einigen sensationellen Artikeln geführt hat.

Hothouse Earth: Hier ist, was die Wissenschaft tatsächlich sagt Sonne gegen Permafrost in Grönland. Adwo / Shutterstock

Mit einigen Ausnahmen präsentiert ein Großteil der ausführlichsten Berichterstattung des Aufsatzes das Szenario als endgültig und unmittelbar bevorstehend. Es wird der Eindruck erweckt, dass 2 ° C ein definitiver "Punkt ohne Wiederkehr" ist und dass darüber hinaus das "Treibhaus" -Szenario schnell eintreten wird. Viele Artikel ignorieren Sie die Vorbehalte dass die 2 ° C-Schwelle äußerst ungewiss ist und dass selbst wenn sie korrekt wäre, die extremen Bedingungen über Jahrhunderte oder Jahrtausende hinweg nicht auftreten würden.

Einige Artikel tun dies jedoch betonen Sie den eher vorsichtigen Charakter der Arbeit, Und einige zurückschieben Gegen dieses Überverkaufen des Weltuntergangsszenarios ist es kontraproduktiv, Angst oder Verzweiflung zu provozieren.

Eine Sache, die mich an der wissenschaftlichen Literatur über „Wendepunkte“ beeindruckt, ist, dass es eine Menge solcher Übersichtsartikel gibt, in denen dieselben Studien und die gleichen zitiert werden - tatsächlich haben meine Kollegen und ich eine geschrieben vor einiger Zeit. Es gibt eine Menge interessanter, aufschlussreicher Forschungsarbeiten, bei denen theoretische Methoden und Berechnungen mit großen Annäherungen verwendet werden. Wir haben jedoch noch kein vergleichbares Forschungsniveau im hochkomplexen Bereich Erdsystemmodelle welche die Art von detaillierten Klimaprojektionen generieren, die das Zwischenstaatliche Gremium für Klimawandel (IPCC) zur Beantwortung politisch relevanter Fragen verwendet.

Steffen und Kollegen haben gute Fortschritte bei der Beantwortung derartiger Fragen gemacht und zwar so weit wie möglich auf der Grundlage der vorhandenen Literatur. Ihr Aufsatz sollte jedoch neue Forschungen anregen, um die enormen Unsicherheiten einzugrenzen. Dies wird uns helfen, besser zu erkennen, ob „Treibhauserde“ unser Schicksal ist oder bloße Spekulation. In der Zwischenzeit kann uns das Bewusstsein für die Risiken, wie vorsichtig sie auch sein mögen, bei der Entscheidung helfen, wie wir mit unseren Auswirkungen auf das globale Klima umgehen sollen.Das Gespräch

Über den Autor

Richard Betts, Met Office Fellow und Professor für Klimafolgen, University of Exeter

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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