Die Antarktis hat jetzt mehr als 65,000-Schmelzwasserseen, während das Sommereis schmilzt

Die Antarktis hat jetzt mehr als 65,000-Schmelzwasserseen, während das Sommereis schmilzt Schmelzwasser auf dem Schelfeis in der Nähe der McMurdo-Forschungsstation in der Antarktis. Nicholas Bayou / UNAVCO, Autor zur Verfügung gestellt

Während des antarktischen Sommers bilden sich Tausende von faszinierenden blauen Seen an den Rändern der Eisdecke des Kontinents, da bei wärmeren Temperaturen Schnee und Eis schmelzen und sich in Vertiefungen auf der Oberfläche ansammeln. Meine Kollegen an der Durham University haben kürzlich Satelliten zur Aufzeichnung verwendet mehr als 65,000 dieser Seen.

Obwohl sich jahrzehntelang saisonale Schmelzwasserseen auf dem Kontinent gebildet haben, wurden Seen in den Küstengebieten der Ostantarktis noch nie in einer so großen Anzahl registriert. Dies bedeutet, dass Teile des größten Eisschilds der Welt anfälliger für ein sich erwärmendes Klima sind als bisher angenommen.

Seen beeinflussen Schelfeis

Ein Großteil der Antarktis ist von schwimmenden Eisplattformen umgeben, die oft so hoch sind wie ein Wolkenkratzer. Dies sind "Eisschelfs". Und wenn einige dieser Schelfeisplatten in der Vergangenheit zusammengebrochen sind, haben Satelliten Netzwerke von Seen aufgezeichnet, die wachsen und kurz zuvor plötzlich verschwinden. Zum Beispiel, Mehrere hundert Seen verschwanden in den Wochen vor dem katastrophalen Zerfall des Larsen B-Schelfeises - als 3,250 km² Eis in nur zwei Monaten in 2002 zerfiel.

Die Antarktis hat jetzt mehr als 65,000-Schmelzwasserseen, während das Sommereis schmilzt Blaue Schmelzwasserteiche bedecken die Oberfläche des Larsen B-Schelfeises im Januar 2002 (links), bevor es zwei Monate später abrupt zusammenbricht (rechts). Das offene Meer erscheint in beiden Bildern schwarz. NASA / Goddard Space Flight Center

Möglicherweise hing der Zusammenbruch davon ab, dass Wasser aus diesen Seen Spalten füllte und dann wie ein Keil wirkte, während das Gewicht des Wassers die Spalten ausdehnte und ein Netz von Brüchen auslöste. Das Gewicht von Seen kann auch dazu führen, dass sich die Oberfläche des Eisschelfs biegt, was dazu führt weitere Frakturierung, was vermutlich dazu beigetragen hat, dass das Regal instabil wird und zusammenbricht.

Eisregale dienen als Türstopper und stützen die riesige Eismasse weiter im Landesinneren. Durch ihre Entfernung werden die Gletscher, die den Eisschelf füttern, nicht länger zurückgehalten und fließen schneller in den Ozean, was zum Anstieg des Meeresspiegels beiträgt.

Schmelzen der Eisdecke

Wissenschaftler wussten bereits, dass sich Seen auf der Eisdecke der Antarktis bilden. Aber die neueste Studie, veröffentlicht in Wissenschaftliche Berichtezeigt, dass sich viel mehr Seen bilden als bisher angenommen, auch in neuen Teilen der Eisdecke und viel weiter im Landesinneren und in höheren Lagen.

Da die Kälte und die Abgeschiedenheit es logistisch schwierig machen, die Seen der Antarktis zu messen und zu überwachen im BereichAll dies wissen wir größtenteils dank der Satellitenbilder. In diesem Fall war einer der verwendeten Satelliten der der Europäischen Weltraumorganisation Sentinel-2 Das liefert alle fünf Tage eine globale Abdeckung der Erdoberfläche und kann Merkmale von nur zehn Metern erkennen.

Die Antarktis hat jetzt mehr als 65,000-Schmelzwasserseen, während das Sommereis schmilzt Schmelzwasserseen am Sørsdal-Gletscher, Antarktis (roter Punkt auf größerer Karte). Google maps

Meine Kollegen haben Satellitenbilder des ostantarktischen Eisschilds analysiert, die im Januar 2017 aufgenommen wurden. Insgesamt umfassten die Bilder 5,000,000 km² (das ist mehr als das 20-fache der Fläche des Vereinigten Königreichs).

Da Wasser bestimmte Wellenlängen im Vergleich zu Eis sehr stark reflektiert, können Seen in diesen Bildern erkannt werden, indem Pixel im Bild als „Wasser“ oder „Nicht-Wasser“ klassifiziert werden. Anhand dieser Bilder können wir feststellen, wann sich Seen bilden, wie sie wachsen und entwässern und wie groß und tief sie sind im Laufe der Zeit ändern. Der größte bisher entdeckte See war fast 30 km lang und es wurde geschätzt, dass er genug Wasser enthält, um 40,000-Schwimmbäder in olympischer Größe zu füllen.

Grund zur Sorge?

In einer sich erwärmenden Welt interessieren sich Wissenschaftler besonders für diese Seen, da sie in Zukunft zur Destabilisierung der Schelfeis- und Eisdecke beitragen können.

Wie ein Schwamm können Eisschelfs umso weniger Wasser aufsaugen, je mehr Schmelzwasser sie aufnehmen, was bedeutet, dass sich mehr Wasser auf ihrer Oberfläche als Seen ansammelt. Je mehr Oberflächenseen vorhanden sind, desto wahrscheinlicher ist es, dass Wasser abfließt, Gletscherspalten füllt und möglicherweise zu Biegungen und Brüchen führt. Wenn dies eintreten würde, andere Schelfeis in der Antarktis können sich wie bei Larsen B. Gletschern schwimmend auflösen Eiszungen ins Meer ragen kann auch anfällig sein.

Die Antarktis hat jetzt mehr als 65,000-Schmelzwasserseen, während das Sommereis schmilzt Schmelzwasser fließt durch a ab Sanne Bosteels

Inzwischen haben Wissenschaftler in Grönland beobachtet, wie ganze Seen versickerten innerhalb weniger Tage, als das Schmelzwasser durch vertikale Schächte in die Eisdecke stürzt, die als „Moulins“ bekannt sind. Eine warme, feuchte Basis, die durch Schmelzwasser geschmiert wird, lässt das Eis schneller gleiten und schneller in den Ozean fließen.

Könnte in der Antarktis etwas Ähnliches passieren? Seen, die in Satellitenbildern verschwinden, deuten darauf hin, dass sie auf diese Weise entwässert werden könnten, aber Wissenschaftler müssen dies noch direkt beobachten. Wenn wir verstehen wollen, wie viel Eis der Kontinent verlieren und wie viel es zum globalen Anstieg des Meeresspiegels beitragen könnte, müssen wir verstehen, wie sich diese oberirdischen Schmelzwasserseen verhalten. Obwohl sie fesselnd sind, sind sie möglicherweise ein Warnsignal für zukünftige Instabilität in der Antarktis.

Über den Autor

Jennifer Arthur, Doktorandin, Kryosphärische Fernerkundung, Durham University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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