Landwirte verbrauchen den Ogallala-Grundwasserleiter, weil die Regierung sie dafür bezahlt

Landwirte verbrauchen den Ogallala-Grundwasserleiter, weil die Regierung sie dafür bezahlt Ein Center-Pivot-Sprinkler mit Präzisions-Falldüsen bewässert Baumwolle in Texas. USDA NRCS / Wikipedia

Eine langsame Krise bedroht die wachsenden US-amerikanischen Central Plains ein Viertel der Ernte der Nation. Im Untergrund verschwindet das Lebenselixier der Region - Wasser - und gefährdet eine der größten Lebensmittelregionen der Welt.

Das Ogallala-High Plains Aquifer ist eine der größten Grundwasserquellen der Welt und erstreckt sich von South Dakota über den Texas Panhandle über Teile von acht Bundesstaaten. Sein Wasser unterstützt US $ 35 Milliarden in der Pflanzenproduktion jedes Jahr.

Aber die Bauern ziehen Wasser schneller aus dem Ogallala, als Regen und Schnee es wieder aufladen können. Zwischen 1900 und 2008 haben sie einige entwässert 89 Billionen Gallonen aus dem Grundwasserleiter - entspricht zwei Dritteln von Eriesee. Die Erschöpfung bedroht die Trinkwasserversorgung und untergräbt die lokalen Gemeinschaften, die bereits mit der Trinkwasserversorgung zu kämpfen haben COVID-19-Pandemie, Opioid-Krise, Krankenhausschließungenhochfliegend landwirtschaftliche Verluste und steigende Suizidraten.

Landwirte verbrauchen den Ogallala-Grundwasserleiter, weil die Regierung sie dafür bezahlt Änderungen des Ogallala-Wasserspiegels von vor der Erschließung des Grundwasserleiters im frühen 20. Jahrhundert bis 2015. Grau zeigt keine signifikante Änderung an. In einigen Gebieten, insbesondere in Nebraska, ist der Wasserstand gestiegen, aber meistens rückläufig. NCA 2018

In Kansas ist „Day Zero“ - der Tag, an dem die Brunnen trocken laufen - für ungefähr angekommen 30% des Grundwasserleiters. Innerhalb von 50 Jahren wird der gesamte Grundwasserleiter erwartet 70% erschöpft.

Einige Beobachter geben periodisch die Schuld an dieser Situation Dürre. Andere weisen auf Landwirte hin, da die Bewässerung dafür verantwortlich ist 90% der Grundwasserentnahmen in Ogallala. Unsere Forschung, die sich auf soziale und rechtliche Aspekte des Wasserverbrauchs in landwirtschaftlichen Gemeinden konzentriert, zeigt jedoch, dass Landwirte den Ogallala entwässern, weil die staatliche und föderale Politik sie dazu ermutigt.

Ein Produktionslaufband

Auf den ersten Blick scheint es den Landwirten in den Ebenen im Jahr 2020 gut zu gehen. Die Pflanzenproduktion hat in diesem Jahr zugenommen. Mais, die größte Ernte in den USA, hatte ein fast rekordverdächtiges Jahrund die landwirtschaftlichen Einkommen stiegen um 5.7% über 2019.

Aber diese Zahlen verbergen massive staatliche Zahlungen an Landwirte. Bundessubventionen erhöht um bemerkenswerte 65% in diesem Jahr insgesamt 37.2 Milliarden US-Dollar. Diese Summe beinhaltet Geld für verlorene Exporte aus eskalierenden Handelskriegen sowie COVID-19-bezogene Hilfszahlungen. Die Maispreise waren zu niedrig, um die Kosten für den Anbau in diesem Jahr zu decken, wobei die Subventionen des Bundes den Unterschied ausmachten.

Unsere Forschung findet das Subventionen bringen die Bauern auf ein Laufbandund arbeiten härter daran, mehr zu produzieren, während die Ressourcen, die ihren Lebensunterhalt sichern, aufgebraucht werden. Staatliche Zahlungen führen zu einem Teufelskreis der Überproduktion, der den Wasserverbrauch intensiviert. Subventionen ermutigen die Landwirte, zu expandieren und teure Ausrüstung zu kaufen, um größere Gebiete zu bewässern.

mit niedrige Marktpreise für viele KulturenDie Produktion deckt in den meisten Betrieben nicht die Kosten. Um über Wasser zu bleiben, kaufen oder pachten viele Landwirte mehr Morgen. Wachsende größere Mengen überschwemmen den Markt und senken die Erntepreise und die landwirtschaftlichen Einkommen weiter. Subventionen unterstützen diesen Zyklus.

Nur wenige Vorteile, insbesondere kleine und mittelgroße Betriebe. In einer Studie von 2019 über die 234 Bezirke der Region von 1980 bis 2010 stellten wir fest, dass größere bewässerte Flächen vorhanden sind konnte weder das Einkommen erhöhen noch die Bildungs- oder Gesundheitsergebnisse verbessern für Bewohner.

Konzentrieren Sie sich auf die Politik, nicht auf die Landwirte

Vier Jahrzehnte bundesstaatlicher, staatlicher und lokaler Naturschutzbemühungen richteten sich hauptsächlich gegen einzelne Landwirte und boten ihnen die Möglichkeit, freiwillig zu arbeiten Wasserverbrauch reduzieren or wassereffizientere Technologien einführen.

Obwohl diese Initiativen wichtig sind, haben sie den Niedergang des Grundwasserleiters nicht aufgehalten. Aus unserer Sicht braucht die Region Ogallala Aquifer wirklich eine Änderung der Politik.

Auf Bundesebene kann viel getan werden, aber das erste Prinzip sollte lauten: „Nicht schaden“. Wann immer Bundesbehörden haben versuchte das Grundwasser zu regulierenDie Gegenreaktion war schnell und intensiv, mit den Kongressvertretern der Farmstaaten Ablehnung der Bundesgerichtsbarkeit über Grundwasser.

Der Kongress sollte auch nicht vorschlagen, Agrarsubventionen wie einige andere zu streichen Umweltorganisationen und Befürworter des freien Marktes haben vorgeschlagen. Angesichts der geringen Grenzen der Landwirtschaft und der langjährigen politischen Realitäten ist die Unterstützung des Bundes einfach Teil der modernen Produktionslandwirtschaft.

Vor diesem Hintergrund könnten drei Initiativen dazu beitragen, den Druck auf die Landwirte zu verringern, die Produktion weiter auszubauen. Das US-Landwirtschaftsministerium Naturschutzprogramm bezahlt die Landwirte dafür, dass umweltsensibles Ackerland mindestens 10 Jahre brach liegt. Mit neuen Bestimmungen könnte das Programm den Wasserverbrauch reduzieren, indem die Ausweitung der bewässerten Anbaufläche verboten, Randgebiete dauerhaft stillgelegt und Subventionen mit der Produktion weniger wasserintensiver Pflanzen verknüpft werden.

Diese Initiativen könnten durch die umgesetzt werden Bundesfarmgesetz, die auch die Höhe der Mittel für nichtlandwirtschaftliche Subventionen wie die festlegt Supplemental Nutrition Assistance Programoder SNAP. SNAP-Zahlungen, die das Nahrungsmittelbudget bedürftiger Familien erhöhen, sind ein wichtiges Instrument zur Bekämpfung der Armut. Eine Erhöhung dieser Zahlungen und eine zusätzliche finanzielle Unterstützung der lokalen Gemeinschaften könnten niedrigere Steuereinnahmen ausgleichen, die sich aus der Landwirtschaft mit weniger Anbauflächen ergeben.

 Eine 40-jährige Folge von Falschfarben-Satellitenbildern zeigt die Ausbreitung der Bewässerung mit zentralem Drehpunkt in Dalhart, Texas, von 1972 bis 2011. Die Ausrüstung erzeugt kreisförmige Muster, wenn sich ein Sprinkler um einen Bohrlochdrehpunkt dreht.

Änderung Federal Farm Credit Rates könnte auch das Laufband verlangsamen. Großzügige Bedingungen fördern die Ausleihe von Bewässerungsgeräten. Um diese Schulden zu bezahlen, bewirtschaften die Kreditnehmer mehr Land. Das Anbieten niedrigerer Sätze für Geräte, die den Wasserverbrauch reduzieren, und das Zurückhalten von Darlehen für Standard- und verschwenderische Geräte könnten die Landwirte zum Schutz bewegen.

Das mächtigste Werkzeug ist das Steuerkennzeichen. Derzeit erhalten die Landwirte Abzüge für sinkende Grundwasserspiegel und kann Abschreibungen auf Bewässerungsgeräte abschreiben. Das Ersetzen dieser Vergünstigungen durch eine Steuergutschrift zur Stabilisierung des Grundwassers und das Ersetzen eines Abschreibungsplans zugunsten effizienterer Bewässerungsgeräte könnte starke Anreize zur Wassereinsparung bieten.

Umschreiben der staatlichen Wassergesetze

Die Wasserrechte werden größtenteils durch das staatliche Recht bestimmt, daher ist die Reform der staatlichen Wasserpolitik von entscheidender Bedeutung. Die Rechtsprechung zeigt, dass man einfach Wasserrechte besitzt gewährt nicht das gesetzliche Recht auf Abwasser. Seit mehr als einem Jahrhundert halten Gerichte staatliche Beschränkungen für Abfälle aufrecht, mit Entscheidungen, die eine Anpassung ermöglichen durch Änderung der Definitionen von „vorteilhafter Nutzung“ und „Abfall“ im Laufe der Zeit.

Mit diesen Präzedenzfällen könnten staatliche Wasserbehörden durstige Pflanzen wie Reis, Baumwolle oder Mais in bestimmten Regionen als verschwenderisch bezeichnen. Vorschriften, die einen unangemessenen Wasserverbrauch verhindern sind nicht verfassungswidrig.

Wenn den Landwirten eine gewisse Flexibilität eingeräumt wird, werden die Gewinne maximiert, solange sie den gesamten Wasserverbrauch stabilisieren. Wenn sie in Jahren mit niedrigen Marktpreisen weniger oder gar nicht bewässern, könnten die Regeln in besseren Jahren mehr Bewässerung ermöglichen. Letztendlich sind viele Landwirte - und ihre Banker - bereit, niedrigere Jahreserträge gegen eine längere Wasserversorgung auszutauschen.

Wie unsere Untersuchungen gezeigt haben, ist die überwiegende Mehrheit der Landwirte in der Region Grundwasser sparen wollen. Sie werden dazu Hilfe von politischen Entscheidungsträgern benötigen. Vierzig Jahre sind lang genug, um zu erfahren, dass der Niedergang des Ogallala Aquifer nicht vom Wetter oder den Vorlieben der einzelnen Landwirte abhängt. Erschöpfung ist ein strukturelles Problem, das in die Agrarpolitik eingebettet ist. Grundwassermangel ist eine politische Entscheidung, die von Bundes-, Landes- und Kommunalbeamten getroffen wird.

Über den Autor

Matthew R Sanderson, Professor für Soziologie und Professor für Geographie und Geowissenschaften, Kansas State University;; Burke Griggs, außerordentlicher Professor für Recht, Washburn Universityund Jacob A. Miller, Doktorand in Soziologie, Kansas State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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